:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> TIMELINE
TIMELINE
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2004-08-19
FILM
Het archeologisch team van Professor Edward Johnston (Billy Connolly) verricht opgravingen in het Franse Castlegard en wordt gesponsord door het bedrijf ILG van de steenrijke Robert Doniger (David Thewlis). Terwijl de professor in Amerika extra sponsors bezoekt, stuiten zijn studenten op een kloosterruïne waarin ze een perkament met de hulpkreet van de professor en één van zijn brillenglazen vinden en alle tests wijzen uit dat beide zo'n 600 jaar oud zijn. Als de professors zoon Chris (Paul Walker) aan de lijn met Amerika geen duidelijke informatie krijgt over waar de professor verblijft, trekt hij samen met Kate (Frances O'Connor), André (Gerard Butler), François (Rossif Sutherland, halfbroer van) en Josh (Ethan Embry) naar de hoofdzetel van ILG voor antwoorden.

Doniger legt hen uit dat de firma tijdens de ontwikkeling van een nieuwe vinding erin geslaagd is om de solide materie "te faxen" door ze af te breken tot het moleculaire niveau en vervlogens elders weer op te bouwen, en dat men daarbij per ongeluk op een tijdspoort is gestoten. De poort gaat evenwel alleen naar het Castlegard van 1357 en terug - vandaar dat de firma bereid was om het stelletje archeologen te sponsoren. Er is echter wat mis gegaan en de professor schijnt vast te zitten in 1357, voor wie iets van geschiedenis afweet: midden in de Honderdjarige Oorlog. Chris, Kate, André en François besluiten ook naar 1357 te reizen om hem terug te halen. Doniger stuurt Frank Gordon (Neal McDonough) mee, samen met twee veiligheidsagenten. Ze hebben acht uur om de professor terug te brengen. Ter plaatse ondervinden de archeologiestudenten echter dat ze precies op de datum aangekomen zijn waarop de slag om Castlegard plaatsvindt: de Engelsen, die de burcht bezet houden en onder leiding staan van de wrede Lord Oliver (Michael Sheen) en zijn trawant De Kere (Marton Csokas), voeren een beslissende slag tegen de troepen van Seigneur Arnaut (Lambert Wilson). André wordt verliefd op diens zus, Lady Claire (Anna Friel), die volgens de geschiedenisboeken op die bewuste avond is gestorven, maar André wil alles doen om de geschiedenis te herschrijven, zelfs als dat implicaties heeft voor de toekomst.



"Think of it as the ultimate field trip!"

Het is overduidelijk dat Timeline en Jurassic Park allebei uit de koker van dezelfde schrijver komen, namelijk Michael Crichton. Futuristische technologie die door een kleine groep investeerders wordt gebruikt/misbruikt, en een handjevol goed bedoelende buitenstaanders die de fouten in het systeem al dan niet gewild aan den lijve ondervinden, het zijn de thema's die beide films delen. Voor de verfilming zijn natuurlijk in beide gevallen inhoudelijke toegevingen gedaan; in het geval van Timeline is één van de secundaire personages (één Gordons assistenten) een vrouw in het boek, maar een man in de film; ten tweede is de film een stuk "braver", want Crichton is er niet vies van om hier en daar een hoofd of ledemaat in het rond te laten vliegen - de enige limiet voor een auteur is immers de grens van zijn verbeeldingskracht, nietwaar? En ten derde - wat in Jurassic Park ook het geval was - de technologie van het tijdreizen die in het boek netjes en consistent in elkaar wordt gefantaseerd, alhoewel het wetenschapplijke nonsens is - maar dan goed gevonden nonsens - wordt voor de gemiddelde kijker een beetje naar onder bijgesteld.



In zowat alle films en boeken over tijdreizen (Back To The Future bijv.) wordt in het scenario ook gespeeld met de ideeën omtrent de tijdsparadox. Als je bijv. in het verleden je grootvader zou vermoorden, dan zou je niet meer kunnen bestaan, want je zou nooit geboren zijn. Echter, als je nooit geboren bent, zou je ook nooit naar het verleden kunnen teruggaan om je grootvader te vermoorden. Volgt u nog? Simpeler: er wordt in dergelijke verhalen nogal gretig ingespeeld op het idee dat het heden zou kunnen veranderen door in het verleden in te grijpen. Vooraleer we ons laten verleiden tot metafysische traktaten over dit onderwerp, even signaleren dat auteur Crichton een ongelofelijk handige truc heeft toegepast om in deze film zichzelf op dat gebied niet tegen te spreken: hoe meer de hoofdrolspelers moeite doen om het verleden te veranderen, hoe meer ze uiteindelijk het heden scheppen zoals ze het zelf kennen. En dit proces is nu net wat de film interessant maakt, want regisseur Donner kan aan de plot toch hier en daar een leuke draai geven (alhoewel we het verhaal al kenden, want we hebben jàààren geleden het boek gelezen). Het scenario dondert werkelijk als een trein voorbij en voor je er erg in hebt, zijn de twee uur om; laat dit nu net het ultieme criterium zijn om actiefilms te beoordelen.



Overigens, over de cast gesproken: de film heeft bij zijn release sloten kritiek moeten verwerken wegens de magere casting. In Timeline is er echter geen plaats voor diepgravende karakterontwikkelingen en moeten we het stellen met een paar brave keukenromanliefdes en enkele universele waarheden over het niet in de steek laten van je vrienden. Eens dat uit de weg geruimd is, is Timeline best een behoorlijke spektakelfilm zonder meer. Bovendien, er wordt door menig filmliefhebber al eens geklaagd dat in historische films iedereen Engels spreekt; regisseur Richard Donner (Lethal Weapon) heeft zich ditmaal niet laten vangen en dus wordt er zowel Engels als Frans gesproken. Het talen-issue wordt zelfs een integraal een deel van het verhaal, want de Amerikaanse archeologen doen zich voor als Schotten om de Engelsen niet voor het hoofd te stoten (wat de zaak alleen maar erger maakt, want de Engelsen zijn ook met Schotland in oorlog, de ruziestokers!) en één van hen - een Fransman - krijgt het hard te verduren als de Engelsen horen dat hij een Fransman is en François heet.



Zó slecht is de casting overigens ook niet: Billy Connolly en Frances O'Connor geven een puike vertolking weg en zelfs Paul Walker valt niet uit de toon, maar het is Gerard Butler die als de flamboyante André Marek - letterlijk - voor het vuurwerk in de film zorgt. En alhoewel zijn rol eerder bescheiden is, is David Thewlis ideaal gecast als de gewetenloze Doniger. Meer moet dat allemaal niet zijn: Timeline is een film die, zeker nu hij op dvd uit is, een tweede kans verdient. Er is duidelijk moeite in het project gestoken en de film is het gewoon waard.



BEELD EN GELUID
We krijgen een zeer goede beeld- en geluidskwaliteit. Het meest overtuigend is ongetwijfeld het geluid dat mooi evenwichtig gespreid is, dat goed verstaanbare dialogen kan voorleggen en aangezien de helft van de film zich afspeelt tijdens een belegering van een burcht met alle bijhorende oorlogsmanoeuvres (blijdes, pijlenregens, enorme hoeveelheden wapengekletter,...), weet u aan wat u zich ongeveer kan verwachten. Het beeld oogt een klein beetje soft, in de donkerdere scènes wat grainy en af en toe is er een milde vorm van aliasing te zien, maar de kleuren zijn zeer netjes en heel helder - er wordt enorm veel gewerkt met roodtinten in de stukken die zich in 1357 afspelen en blauwtinten voor de scènes in 2003 - en in de donkerste scènes - er waren nogal wat donkere scènes in de middeleeuwen, moet u weten - is het contrastniveau meer dan bevredigend. Kijk maar naar één van de eerste scènes waarin André en Kate voor het eerst voet zetten in de ondergrondse kloosterruïne en overtuig uzelf.



EXTRA'S
Voor een film met dergelijke dure speciale effecten hadden we gehoopt op een vette sloef extra's, maar we zullen het moeten doen met het voorhanden zijnde materiaal. Eén aardigheidje dat eruitspringt is dat deze disk niet één, maar twee (overigens identieke wat de opties betreft) sets menuschermen bevat, ééntje in de 1357-stijl en het andere in de l-2003-stijl. Om van het éne menu naar het andere te gaan, moet je maar op het middelste icoontje in het hoofdmenu drukken en ziedaar: professor Barabas had het niet beter gekund.



Eerste feature is de 3-delige documentaire "Journey Through Timeline", bestaande uit "Setting Time" (17 min.) waarin de nadruk wordt gelegd op de diverse voorbereidingen en dan voornamelijk van één welbepaalde scène die van de eerste keer juist moest gefilmd worden (de reden wordt in de documentaire uitgelegd). "Nights In La Roque" (21 min.) neemt ons mee op de nachtelijke set waar de cast en de figuranten worden klaargestoomd voor de nachtelijke veldslag. "Making Their Own History" (7 min.) laat de cast- en crewleden de balans opmaken op de laatste opnamedag. Waarom deze drie featurettes apart gepresenteerd worden, weten we niet, maar er is wel een play all-knop. Apart daarvan staat er in een andere sectie dan nog eens de documentaire "The Textures Of Timeline" (18 min.) waarin de mensen van de rekwisieten en de kostuums uitleggen hoe ze die hebben gemaakt (duh!). Alhoewel de vier stukjes documentaire gedeeltelijk overlappen, vormen ze samen toch een dik uur leuke randinformatie én ze zijn in widescreen en met Nederlandse ondertiteling te bekijken. Kortom: we hebben al slechter gezien. Tot slot krijgen we nog twee redelijk van elkaar verschillende bioscooptrailers, meteen de enige extra's die niet van ondertitels voorzien zijn. Een leuke set extra's, maar het had wat meer mogen zijn. Een commentaartrack, misschien?

CONCLUSIE
Ondanks de vele negatieve kritieken die deze film bij zijn release te beurt zijn gevallen, kunnen we toch niet echt zeggen dat Timeline een slechte film is, integendeel. Op technisch vlak scoort deze disk zeer goed, qua extra's moet je met een uur van veelal promotioneel getint making-of-materiaal tevreden zijn.


cover




Studio: Paramount

Regie: Richard Donner
Met: Paul Walker, Frances O'Connor, Gerard Butler, Billy Connolly, David Thewlis, Anna Friel, Neal McDonough, Michael Sheen, Lambert Wilson

Film:
8,5/10

Extra's:
4/10

Geluid:
8,5/10

Beeld:
8,5/10


Regio:
2

Genre:
Sciencefiction

Versie:
Benelux (NL)

Jaar:
2003

Leeftijd:
12

Speelduur:
111 min.

Type DVD:
SS-DL

Barcode:
8714865559758


Beeldformaat:
2.35:1 anamorfisch PAL

Geluid:
Engels Dolby Digital 5.1
Frans Dolby Digital 5.1

Ondertitels:
Nederlands, Engels, Frans, Portugees, Kroatisch, Sloveens, Servisch, Hebreeuws
Extra's:
• 2 menu's
• 4 featurettes
• 2 trailers

Andere recente releases van deze maatschappij