:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> LONE GUNMEN, THE - THE COMPLETE SERIES
LONE GUNMEN, THE - THE COMPLETE SERIES
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2005-12-19

REEKS
Wat is het toch met Fox en voortijdig beëindigde reeksen? Ik zal het U zeggen: de bonzen van het Amerikaanse televisiestation weten niet wat kwaliteit is, en zijn maar al te gelukkig als ze een serie kunnen torpederen alvorens deze een respectabele aanhang heeft kunnen verwerven. Alle middelen zijn daarvoor goed: het programmeren van afleveringen op onmogelijke uren, de reeks ter elfder ure vervangen door sportverslaggeving of door premières van de meest mensonterende reality-spelshows. Het is met Firefly gebeurd. Het is met Futurama gebeurd. Het is met Millennium gebeurd. Het is met Harsh Realm gebeurd. En het stond in de sterren geschreven dat het met The Lone Gunmen zou gebeuren. De reeksen die door - of moeten we zeggen, ondanks, Fox tóch groot zijn geworden, zoals Married... With Children, The Simpsons, 24 of The X-Files, dan is dat meestal door stom toeval, puur geluk, of de onvoorwaardelijke steun van een harde kern van fans.


Geeks? Wij?


The X-Files is overigens de moederserie waarvan deze Lone Gunmen een spinoff is. In zijn zoektocht achter de waarheid deed FBI-agent Fox Mulder meer dan eens beroep op The Lone Gunmen, de verzamelnaam voor drie sullige onderzoeksjournalisten, de afgeborstelde John Fitzgerald Byers (Bruce Harwood), de neurotische dwerg Melvin Frohike (Tom Braidwood) en de übernerd Richard Langly (Dean Haglund), die overleven op de uitgave van een al even sullig rioolkrantje The Lone Gunman, waarvan de titel refereert naar de nog steeds onbeantwoorde vraag of John Kennedy's moordenaar Lee Harvey Oswald nu al dan niet op eigen houtje handelde. The Lone Gunman is een krantje dat, naast het feit dat het ideale pleelectuur is of prachtig aardappelschillen absorbeert, voornamelijk gelezen wordt door aficionado's van allerlei complottheorieën waarin de overheid een centrale rol speelt. Of ze nu de ontwikkeling van alternatieve brandstoffen tegenhouden, inbreuken plegen op de privacy van de burger, of onder één hoedje spelen met de buitenaardsen - alhoewel dat een aspect is dat in deze reeks niet aan bod komt - de Gunmen zijn er als de kippen bij om een smeuïg artikeltje in hun krantje te plaatsen, alhoewel de impact - mee door het bedroevend aantal abonnees - beperkt blijft.



De Gunmen maakten hun intrede in de aflevering E.B.E. uit seizoen 1 van The X-Files, en zijn doorheen de seizoenen min of meer een vaste waarde gebleven, die in elk seizoen wel in meerdere afleveringen aantreden. De drie idioten werden echter al snel publiekslievelingen, wat onder meer resulteerde in de afleveringen Unusual Suspects in seizoen 5 en Three Of A Kind in seizoen 6 van de bekende cultserie. Het moet daar ergens geweest zijn dat coproducenten Vince Gilligan, John Shiban en Frank Spotnitz het idee kregen dat de drie perfect zouden fungeren in een eigen spinoff-serie. In 2001 werd het idee dan ook gerealiseerd, en op 4 maart werd de eerste aflevering uitgezonden, al dadelijk een omstreden aflevering, omdat de plot erin draait rond een terreurbeweging die een vliegtuig wil laten crashen op het World Trade Center. In tempore non suspecto kon niemand vermoeden dat dit boude filmscenario nog geen half jaar later pure werkelijkheid zou worden.



In de reeks volgen we hoe Byers, Langly en Frohike als een soort van idealistische ridders strijden vóór de burgerrechten, en, zoals ze het zelf stellen, to defend the defenseless, met eigen (bescheiden) middelen zaken onderzoeken die door de serieuze kranten nog niet eens in overweging genomen worden voor publicatie. De cast werd uitgebreid met Jimmy Bond (Stephen Snedden), een jonge en rijke yuppie die in het drietal zijn helden heeft gevonden, en die hun zaak financieel ondersteunt in ruil voor een baan als stagair bij het krantje. Gaandeweg wordt met elke nieuwe domme uitspraak of flater van Jimmy duidelijk dat de brave jongen niet vooraan stond in de rij op de dag dat de hersens werden uitgedeeld. Een andere tegenspeelster is de mysterieuze vrouw die zich Yves Adele Harlow (Zuleikha Robinson) laat noemen, maar evengoed andere anagrammen van Lee Harvey Oswald als alias kiest. Yves is een keiharde tante van het Lara Croft-type dat zich graag en veel laat betalen voor intricate spionage-opdrachten. Alhoewel haar pad altijd dat van de Lone Gunmen schijnt te kruisen, en ze elkaar eigenlijk meer voor de voeten lopen dan wat anders, gebeurt het occasioneel (lees: elke aflevering) dat ze op elkaars hulp aangewezen zijn in hun beider belang.



Het resultaat is een redelijk bizarre, maar daarom niet minder geslaagde mengeling van spionage en comedy, waarin het olijke drietal - pardon, viertal - week na week in hun zoektocht naar de ultieme scoop, ondernomen vanuit een gammel VW-busje waar Yves schamper naar refereert als naar "the clown car", met bizarre zaken worden geconfronteerd. Een mission impossible met drie protagonisten die op zijn minst kwetsend kunnen worden omschreven als volbloed-nerds. Geheime opleidingscentra waarin apen worden getraind tot ze het verstandelijk niveau van mensen hebben, een senator die naast de pot gepist heeft, een presentator van een kinderprogramma die in zijn show geheime spionageboodschappen smokkelt voor de Chinese overheid, een dokter die zijn lastige patiënten uit de weg ruimt, elk van de verhalen heeft wel de één of andere originele invalshoek, en wordt met de welbekende flair in beeld gebracht waarmee Chris Carter zijn onvervalsbare stempel drukt op alles wat hij mee produceert. The Lone Gunmen was echter niet het lange leven van de moederserie beschoren, en na amper één seizoen van dertien afleveringen besloten de bonzen van Fox dat het welletjes was geweest, en de show werd op hiatus geplaatst, met als afsluiter nota bene een cliffhanger van formaat. Chris Carter vond in weerwil dat zijn drietal dan ook maar niet langer als nevenfiguranten moest dienen in The X-Files, en in de aflevering Jump The Shark uit het negende seizoen laat hij het drietal een heroïsche, maar wrede dood sterven, aldus elke mogelijkheid om met de reeks een doorstart te maken (zoals met Firefly wél is gelukt, bijvoorbeeld), definitief uitsluitend. De titel Jump The Shark is overigens een uitdrukking waarmee wordt aangegeven dat een reeks over zijn hoogtepunt heen is, en de scenaristen al het mogelijke doen om de verhaallijn nodeloos lang te rekken; de uitdrukking refereert naar een aflevering uit de reeks Happy Days, waarin The Fonz over een haai gaat springen - hoe verzinnen ze het?



The Lone Gunmen was daarentegen zeker niet over zijn hoogtepunt heen, en bevatte voor een zo'n kortlopende serie relatief veel hoogtepunten en merkwaardig weinig laagtes, waarin we ook meer te weten komen over de jeugd, de familie maar vooral van de motivering van de journalisten. De drie hoofdrolspelers hebben een zeer natuurlijke chemie, Stephen Snedden krijgt de lachers op zijn hand met de manier waarop hij met een uitgestreken gezicht de éne stommiteit na de andere debiteert, en Zuleikha Robinson, op haar eentje alleen al de moeite om de reeks aan te schaffen, ziet er in elke aflevering niet alleen uit om in te bijten, maar ze draagt ook nog eens wezenlijk bij aan het verhaal. Uiteraard werd alles in het werk gesteld om de populariteit van The X-Files zo veel mogelijk af te romen. Zo hernemen onder meer Mitch Pileggi en Michael McKean hun respectievelijke rollen van Walter Skinner en Morris Fletcher voor één aflevering, en de seizoensfinale bevat zowaar een ongecrediteerde gastverschijning van David "Fox Mulder" Duchovny. Het heeft uiteindelijk allemaal niet mogen baten, en we begrijpen wel dat Chris Carter pissed off was. Zijn meer occulte reeks Millennium was een paar jaar daarvoor al voortijdig ten einde geholpen, en van Harsh Realm werden zelfs maar drie van de negen geproduceerde afleveringen uitgezonden. Je zou voor minder, natuurlijk. Voor de finale aflevering, The Truth maakten Frohike, Langly en Byers nog één maal een rentree, zij het in een sequentie waarin Fox Mulder aan het hallucineren is. Maar echte helden sterven natuurlijk nooit: ze worden op dvd uitgebracht!




Pagina: 1 - 2 - 3
cover




Studio: Fox

Regie: Carol Banker, Rob Bowman, Richard Compton, David Jackson, John T. Kretchmer, Vincent Misiano, Bryan Spicer
Met: Bruce Harwood, Tom Braidwood, Dean Haglund, Stephen Snedden, Zuleikha Robinson

Film:
8,5/10

Extra's:
4,5/10

Geluid:
8/10

Beeld:
8/10


Regio:
1

Genre:
Komedie

Versie:
U.S.A.

Jaar:
2001

Leeftijd:
NR

Speelduur:
578 min.

Type DVD:
DS-SL


Beeldformaat:
1.78:1 anamorfisch PAL

Geluid:
Engels Dolby Surround 2.0
Spaans Dolby Surround 2.0

Ondertitels:
o.a. Engels
Extra's:
• Geanimeerde menu's,
• 5 commentaartracks,
• X-Files aflevering "Jump The Shark"
• Documentaire "Defenders Of Justice: The Story Of The Lone Gunmen",
• 4 tv-spots (2 min.)

Andere recente releases van deze maatschappij