:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> FUTURAMA - BENDER'S BIG SCORE
FUTURAMA - BENDER'S BIG SCORE
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2007-12-29
FILM
Good News Everyone! De volbloedidioten van het Box-netwerk die de Planet Express-ploeg na het vierde seizoen van onze favoriete cartoonreeks Futurama wandelen stuurde, is niet alleen zelf ontslagen, maar bovenop flink bijgeslagen en tot Torgo, een roze all-purpose talkpoeder vermalen. De Planet Express-crew moet een lading extra-zachte barkrukovertrekken leveren op een nudistenplaneet. Fry (Billy West), Leela (Katey Sagal) en Bender (John DiMaggio) hebben er echter een ontmoeting waar ze niet goed van zijn. Drie naakte aliens, koning Nudar (David Herman) en zijn twee acolieten, slagen erin om met een valse petitie nagenoeg ieders e-mailadres te verzamelen en vervolgens ongeveer de ganse aarde af te troggelen door een stortvloed aan spam. En het zijn heus niet alleen idioten als Dr. Zoidberg (Billy West) die menen dat ze een verre neef uit Nigeria verloren zijn waar ze een fortuin van erven, of als Amy Wong (Lauren Tom) die on-line een pot antidepressiva gemaakt uit schimmels bestellen: de almachtig slimme professor Farnsworth (Billy West) denkt in vol vertrouwen dat hij de Spaanse lotto gewonnen heeft, maar verliest zijn bedrijfje aan de aliens. Bender, die zichzelf een flinke portie robotporno aan het downloaden is, geraakt in de ban van iObey, een computervirus dat hem onderdanig maakt aan de drie hebberige buitenaardse slieders. De drie ontdekken bovendien dat Fry het geheim van tijdreizen, gecamoufleerd als een sigarenrokende Bender, op zijn kont heeft getatoeëerd. Hoe die daar is gekomen? Niemand weet het. Waarvoor die kan dienen, want blijkbaar kan men alleen achteruit in de tijd? Niemand ziet het. Totdat Bender herhaaldelijk naar het verleden wordt gestuurd om de rijkdommen van de mensheid te plunderen, daarbij per ongeluk de verkiezingsuitslag van 2000 beïnvloedt en bijna Fry terminator-gewijs afknalt. Maar er is meer! Jazeker, nóg meer! Hermes Conrad (Phil LaMarr) verliest tijdens een vernederende limbowedstrijd zijn hoofd in een freakongeluk met een vlijmscherp zwaard, en terwijl hij gedoemd is om de rest van zijn dagen te slijten in een bokaal naast Charles De Gaulle, is zijn eeuwige rivaal Barbados Slim (John DiMaggio) er met zijn vrouw LaBarbara (Dawnn Lewis) vandoor. Een anomalie in de tijdmachine zorgt er bovendien voor dat Fry - of is het één van zijn klonen - in 2000 de draad van zijn leven weer op kan pikken nadat Leela gevallen is voor de charmes van hoofd-inbokaler Lars Fillmore (Billy West). Of was het erna? Of tegelijkertijd? Hoe dan ook, na ongeveer de helft van de aflevering staat Leela op trouwen met Lars, verliest Hermes zijn hoofd wéér, verkwanselt president Nixon (Billy West) de laatste natuurlijke rijkdommen aan de buitenaardse scammers, en is het zo'n zooitje geworden dat de nude aliens iedereen van de planeet verbannen en een groots weerstandsleger, onder leiding van de Evil Santa (John DiMaggio), Al Gore zelve, de Chanukkah-zombie (oudgediende Mark Hamill), Kwanzabot (Coolio) en een paar minder belangrijke collaterals zich aandienen om de evil nude alien scammers voor eens en voor altijd de les te spellen. Spijtig genoeg wordt het commando van de strijdkrachten overgedragen aan Zapp Brannigan (Billy West) en dat belooft al niet veel goeds voor de slaagkansen van de aardbewoners...



Het is er dan toch van gekomen. Na de wederopstanding van Family Guy door de oplevende dvd-verkoopcijfers, is ook Futurama aan zijn wedergeboorte toe. De onzekerheid sloeg natuurlijk toe in 2003, toen het Fox-network aangaf niet langer in Futurama-afleveringen geïnteresseerd te zijn. Er ontstond een wildgroei van internetpetities, dvd's gingen als zoete broodjes over de toonbank, en een belangrijke hulp is toch ook Cartoon Network geweest, dat net als bij Family Guy de syndicatierechten van de reeks overnam. Eigenlijk is Futurama nooit dood geweest: de comic-reeks is gewoon blijven voortlopen, de vele heruitzendingen op Cartoon Network hebben nieuw publiek aangetrokken die het potentieel van de reeks bleef onderstrepen, en natuurlijk is er ook de nederige bijdrage van nerdige dienaars zoals wijzelf, die op de top van onze longen stonden te schreeuwen dat dít en niets anders de toekomst van humor op televisie is.



En kijk, onze beden zijn verhoord. Zoals op één van de extra's wordt aangegeven, tijdens een comic book reading in San Diego: het risicokapitaal is neergeteld en er komen vier jaar na het afsluiten van de reeks vier Futurama-films direct op dvd uit, met de bedoeling die daarna in 4 blokjes van 4 ook aan te bieden aan Cartoon Network. De verkoop van de dvd's zal echter doorslaggevend zijn of zoiets kans van slagen heeft, dus bij deze met zijn allen naar uw favoriete webwinkel (want de disks zijn alleen in Amerika uitgebracht). De ganse stemmencast én de crew is terug, en zoals het een goeie direct to dvd-release betaamt, mag er wat meer schuttingstaal gebruikt worden, en zijn er wat meer blote konten te zien (alhoewel het zeker een Amerikaans-preutse bedoening blijft). De scenaristen putten voortdurend uit hun eigen Futurama-mythologie om fans het gevoel te geven dat ze naar the real deal aan het kijken zijn. De Nibblonians, Hypnotoad, pizzeria Panucci, Fry's hond Seymour, de kwaadaardige kerstman-robot, Clamps, Kwanzabot, Barbados Slim, Hedonism-bot... keren terug, en met een voortdurend spelen met de alternatieve tijdlijnen, tijdparadoxen en ander ongein opnieuw boven te halen en af te wisselen met een pakkend einde, weten de makers echt wel de sfeer van enkele van de betere afleveringen zoals Luck Of The Fryish en Jurassic Bark boven te halen. Enkel teren op de oude glorie wordt bovendien ook niet gedaan, want enkele nieuwe rake grappen (Torgo-poeder iemand? Of schimmelantidepressiva? Het nepmonster van Loch Ness?) worden vakkundig in het geheel gemixt.

Kortom: Futurama is vier jaar na het opdoeken van de reeks levendiger dan ooit. Wie al eens in een speciaalzaak komt merkt ook dat de merchandiseproductie weer flink piekt. Futurama zal met zijn extremere vormen van humor allicht een beperkter publiek blijven aanspreken dan grote broer The Simpsons, maar het blijft een fijne mengeling van high brow comedy en fysieke trap-in-je-ballen-humor, zonder het respect te verliezen van de begeesterde fans, alhoewel het moeilijk zal zijn om deze dvd aan te praten aan Futurama-newbies. Het tempo is misschien niet helemaal regelmatig, met het oog op het verder verdelen van de aflevering in vier delen bevat het scenario duidelijk drie orgelpunten halverwege, maar het eindresultaat is méér dan een gemiddelde Futurama-aflevering, waarin alle eindjes van de toch wel ingewikkelde plotlijn netjes op het einde samenkomen, voor wie zich halverwege mocht afvragen waarom Bender plots een smoking draagt.



BEELD EN GELUID
De mengeling van 3D- en 2D-technieken is absoluut stunning. De scènes waarin de aardse legers tegen de nude aliens optrekken is een mooi staaltje CGI, net als overigens de iets bescheidenere scènes met maar één ruimteschip (het Planet Express ship stort neer op de nudistenplaneet), of zelf de scheeploze scènes zoals de aanval van de Evil Robot Santa. Toch is de overgang naar het ambachtelijke werk meestal zonder al te veel haken en ogen tot stand gebracht. Dit is de allereerste Futurama-release met een 5.1-track en die wordt optimaal benut om de geweldige ruimte-explosies (yes, I know there's no sound in space), de snoeiharde actie en de twee volslagen nieuwe audionummers op de best mogelijke manier door het geheel te weven. Wie het mocht interesseren: er is ondertiteling op de disk voorzien in het Engels, Frans en Spaans, althans wat de hoofdfilm betreft. Bovendien is dit de allereerste Futurama-release in widescreen en het ziet er allemaal bijzonder scherp, gedetailleerd en netjes uit.

EXTRA'S
De hangar extra's is tot aan de nok van het dak gevuld, met eerst en vooral een commentaartrack waarin naast enkele crewleden ook bedenker en Simpson-goeroe Matt Groening participeert. Andere bekende Futurama-namen zijn die van producent David X. Cohen, van stemacteurs Phil LaMarr, Billy West en natuurlijk good old John DiMaggio, die een zeer beluisterbare track leveren waarin ze extra de aandacht schenken aan wat er sinds de cancelation van Futurama allemaal gebeurd is, hoe ze uiteindelijk opnieuw bij elkaar zijn geraakt en hoe ze die ervaringen allemaal in deze film hebben willen stoppen.



Een eerste vaag teken aan de wand dat er wat bewoog op het Futurama-vlak werd tijdens Comic Con in San Diego tijdens een Table reading: Futurama Returns bevestigd. In dit door de stemacteurs van dialogen voorziene stripverhaal van Bongo comics zien we hoe Fry, Leela en Bender inderdaad eerst door een soort van syndication hell moeten, waardoor ze aflevering na aflevering hun belevenissen moeten herleven, maar waar er uiteindelijk zicht is op nieuwe afleveringen. De volgende, ietwat bevremende featurette is een volledige (23 minuten!) aflevering van Everybody Loves Hypnotoad, dé gevierde sitcom uit de 31ste eeuw. Everybody Loves Hypnotoad bestaat echter uit één gigantische hypnosesessie waarbij de kikker, Hypnotoad dus, zijn publiek hypnotiseert en het doet geloven dat ze naar de beste tv-show aller tijden zitten te kijken. In feite gebeurt er in de reeks een half uur lang geen rat's ass, maar af en toe wordt er wel onvoorzien een keer een lachband losgelaten, weerklinkt er een schot en wordt het programma natuurlijk - Amerikaans of niet - drie keer onderbroken voor reclame, o.a. voor Torgo en voor de eerste onmisbare 365-delige dvd-set met het eerste seizoen van Everybody Loves Hypnotoad. De haardvuur-dvd krijgt dit jaar een harde tegenstander. De Deleted storyboard scenes bevat drie extra scènes in animatic, ééntje waarbij Bender bij een maffiabaas gaat uitzoeken of hij de Philip J. Fry is die hij zoekt, eentje waarbij de Robot Mafia het standje van Tinny Tim onder vuur neemt en eentje waarin Hermes en Barbados het tegen elkaar opnemen in een limbowedstrijd.



A Terrifying Message from Al Gore is een anderhalve minuut durend promospotje voor Gore's film An Inconvenient Truth, waarbij die samen met zijn doelstellingen door Bender vierkant wordt uitgelachen, totdat die laatste in de recyclagecontainer eindigt. (Voor wie zich mocht afvragen waar de intense verweving tussen Gore en Futurama vandaan komt: Al Gore's dochter Kirsten werkt voor het scriptteam). Wiskundeprofessor Sarah Greenwald heeft in haar curriculum een les zitten waarin ze alle wiskundige grapjes uit Futurama op een rijtje zet. Ze werd bereid gevonden om de les, Bite My Shiny Metal X, nog eens te herhalen maar dan voor de camera met als publiek allemaal "toevallig" gekozen crewmembers, waaronder Matt Groening zelve. We krijgen nog wat 3D-modellen te zien, alsook het volledige script van de aflevering. Er zijn wat schetsboeken aangeleverd over de nieuwe personages (zoals de evil nude aliens maar ook Lars Freeman) en om af te sluiten vinden we nog de originele promoclip (5 min.) die op Comic-Con de fans al wat heeft getoond om van te watertanden. Als afsluiter is er nog minstens één easter egg te vinden.

CONCLUSIE
Allicht ben ik bevooroordeeld, maar dit is een release die elke fan van de betere animatiereeks in huis wil hebben. En om af te sluiten met een grapje dat ik om eerlijk te zijn van een andere website heb gepikt: als u nog niet overtuigd mocht zijn van het nut van de aanschaf van deze dvd, dan is er hier een oude vriend die u van het tegendeel zal overtuigen:




cover




Studio: Fox

Regie: Dwayne Carey-Hill
Met: Billy West, Katey Sagal, John DiMaggio, Tress MacNeille, Maurice LaMarche, Phil LaMarr, Lauren Tom, David Herman, Dawnn Lewis, Kath Soucie, Frank Welker, Coolio, Al Gore, Mark Hamill

Film:
10/10

Extra's:
8/10

Geluid:
9/10

Beeld:
10/10


Regio:
1

Genre:
Sciencefiction

Versie:
U.S.A.

Jaar:
2007

Leeftijd:
E

Speelduur:
89 min.

Type DVD:
SS-DL


Beeldformaat:
1.77:1 anamorfisch PAL

Geluid:
Engels Dolby Digital 5.1

Ondertitels:
o.a. Engels CC
Extra's:
• Geanimeerde menu's
• Audiocommentaartrack
• Table reading: Futurama Returns
• Aflevering van Everybody Loves Hypnotoad
• Deleted storyboard scenes
• A Terrifying Message from Al Gore
• Documentaire "Bite My Shiny Metal X"
• 3D-modellen
• Volledige script
• Originele promoclip
• Easter egg

Andere recente releases van deze maatschappij