:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> SECRET POLICEMAN'S BALL, THE
SECRET POLICEMAN'S BALL, THE
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2009-05-11
SERIE
The Secret Policeman's Ball is een reeks uit de hand gelopen benefietuitvoeringen waarbij enkele Britse komieken en cabaretiers enkele van hun bekendste sketches in het theater naspelen ten voordele van Amnesty International. Drijvende kracht achter de benefiet was John Cleese (Fawlty Towers), samen met producenten Martin Lewis en Peter Walker. De stukjes - er is nogal wat weggemonteerd - worden in het begin afgewisseld met zwart-witfootage van achter de schermen, waarin de castleden zich op hun optreden voorbereiden. De disks tonen netjes hoe in de loop van de televisiegeschiedenis Britse comedy is veranderd, hoe die vooral - jammer genoeg - aan subtiliteit heeft ingeboet en een stuk brutaler en vulgairder is geworden. John Cleese's Michelangelo-sketch, waarbij hij de paus speelt die Michelangelo uitscheldt omdat er 28 ap-ostelen en 3 christussen op zijn Laatste Avondmaal staan, staat tweemaal op de disks, éénmaal in de show van 1976 en éénmaal in die van 1989, waardoor het interessant wordt om de stijlverschillen naast elkaar te leggen.

Een deel van de sketches is ook buiten deze benefiet bekend geworden. In de show van 1976 hernemen John Cleese en Graham Chapman bijvoorbeeld hun dead parrot-sketch uit Monty Python, en de 1979-show bevat de memorabele scène van Rowan Atkinson die als hoofdmeester een naamlijst afroept. Enkele van de sketches zijn té Brits-surrealistisch om me aan het lachen te brengen of slaan werkelijk nergens op - met als absolute dieptepunt de maandstondenmoppen van de levende lijken Dawn French en Jennifer Saunders - of zijn danig belegen zoals de verzameling rare verklaringen bij schadeclaims van verzekeringen uit de show uit 1982 die een baard heeft tot op de grond. Maar er zitten er wel een paar leuke bij, zoals die waarin John Cleese als advocaat erop staat om een lijk als getuige à décharge te ondervragen in de rechtbank. Cleese steelt wel meer de show in de sketches waarin hij zijn opwachting maakt, alhoewel hij als onvriendelijke boekverkoper in de show uit 1977 (samen met zijn ex Connie Booth overigens) essentieel niets anders doet dan Basil Fawlty recycelen. In de latere shows, zoals The Secret Policeman's Third Ball, is de nieuwe generatie relschoppers zoals de poppenspelers van Spitting Image present, net als de zwarte komiek Lenny Henry die een heel leuk typetje neerzet waarin hij de modale bluesmuzikant op de hak neemt. Ook Fry en Laurie mogen in een neppe awardshow John Cleese - ze kennen zelfs zijn voornaam niet - een Zilveren Lul uitreiken, waarbij ze de gelegenheid nemen om hem een keer uitgebreid te beledigen voor wat hij via Fawlty Towers het kijkend publiek heeft aangedaan.

Er paraderen ook een hoop komedieacteurs in de deze uitgave die in onze contreien nauwelijks bekend zijn, behalve bij het selecte groepje dat Britse humorprogramma's op de voet volgt. Sommige van de acts zijn gewoon niet leuk, zoals de travestiet die Dame Edna speelt, of al het pseudofilosofisch geleuter waar de tweede show, The Mermaid Frolics, van overloopt. Aan de andere kant zijn er ook gerenommeerde acteurs zoals Peter Ustinov die maar wat graag hun medewerking aan de benefiet verlenen. Ook zijn er enkele unieke, niet eerder uitgegeven combinaties te zien: in The Secret Policeman's Ball uit 1979 zijn bijvoorbeeld Rowan Atkinson en John Cleese in één sketch te zien, waarin ze als nouveaux riches hun armoedige jeugd becommentariëren. Om wat afwisseling in het programma te krijgen, zitten er ook een paar muzikale optredens tussen de sketches. Enkele van de muzikale nummers zijn jammer genoeg niet ondertiteld en daardoor nauwelijks te begrijpen. Anderzijds zijn het niet de minsten die komen optreden: onder meer John Williams, Eric Clapton, Phil Collins, Mark Knopfler en Sting passeren de revue, in die mate zelfs dat de shows vanaf The Secret Policeman's Other Ball uit 1982 meer muzikale dan komische acts bevatten. Volledig in de lijn van het gedachtegoed van Amnesty komt Peter Gabriel in de show uit 1987 Biko zingen en er wordt ook ruimte gemaakt voor occasionele duetten; zo zingt Kate Bush (nochtans in een eerdere show het mikpunt van een grap) in de voorlaatste show Running Up That Hill begeleid door David Gilmour van Pink Floyd.
 
INHOUD
Disk 1:
1. Pleasure At Her Majesty's (1976) - 71 min.
2. The Mermaid Frolics (1977) - 52 min.

Disk 2:
3. The Secret Policeman's Ball (1979) - 76 min.
4. The Secret Policeman's Other Ball (1982) - 55 min.

Disk 3:
5. The Secret Policeman's Third Ball (1987) - 55 min.
6. The Secret Policeman's Biggest Ball (1989) - 93 min.
 
BEELD EN GELUID
Ik ben er me ter dege van bewust dat het hier om oud en waardevol bronmateriaal gaat dat zeker nooit was bedoeld om op een digitaal home threatre-medium voor de toekomst bewaard te worden, Toch kan ik hier echt geen onderscheiding voor uitreiken. Vooral de oudere shows komen recht van een bron die dertig jaar in de archieven van de BBC heeft liggen beschimmelen. Het beeld wordt geplaagd door veelvuldige beschadigingen, er zitten haren en vlekken op de transfer, er is een vuile rand zichtbaar en hier en daar ontbreken zelfs een paar stukjes filmlas zodat het op een film uit de oude doos lijkt. De kleuren zijn compleet onstabiel en de intensiteit schommelt zoals bij een oude video. Colour bleeding is eerder de regel dan de uitzondering. De kwaliteit wordt er wel beter op naarmate de shows recenter zijn. De Dolby Surround 2.0-track klinkt zeker in het eerste paar shows hol en richtingloos. Wanneer het publiek lacht, wordt soms de piek qua volume bereikt en alles daarboven klinkt afgevlakt. Daarna blijft het natuurlijk een ongepolijste track die in het theater van de eerste keer moest worden opgenomen, zonder een kans op een tweede take.
 
EXTRA'S
Het feit dat deze dvd's in een doosje zitten is het beste tegenbod...
 
CONCLUSIE
Allez, vooruit, omdat het voor een goed doel is een puntje extra voor de inhoud. De vormgeving is matig, maar dat is natuurlijk te wijten aan de ouderdom van het bronmateriaal.



cover




Studio: Just Entertainment

Regie: diversen
Met: John Cleese, Graham Chapman, Peter Cook, Rowan Atkinson, Michael Palin, Eleanor Bron, Dawn French, Jennifer Saunders, Stephen Fry, Hugh Laurie, Neil Innes, Lenny Henry, Robbie Coltrane, Adrian Edmondson, Terry Jones, Tim Brooke-Taylor

Film:
7/10

Extra's:
0/10

Geluid:
5/10

Beeld:
5/10


Regio:
2

Genre:
Cabaret

Versie:
Benelux (NL)

Jaar:
1976-1989

Leeftijd:
AL

Speelduur:
402 min.

Type DVD:
SS-SL


Beeldformaat:
1.33:1 PAL

Geluid:
Engels Dolby Surround 2.0


Ondertitels:
Nederlands
Extra's:
• Geen

Andere recente releases van deze maatschappij