:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> MAGIC SWORD, THE - QUEST FOR CAMELOT
MAGIC SWORD, THE - QUEST FOR CAMELOT
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2001-02-06
FILM
De Disney-studio's hebben al lang niet meer het monopolie op lange tekenfilms; de afgelopen jaren hebben de grote studio's, zoals Fox (Anastasia, Titan A.E.), Dreamworks (The Prince of Egypt, The Road to Eldorado), elkaar verdrongen met groots opgezette tekenfilmprojecten. Feit is dat Disney zelfs soms niet meer beter weet dan de ideeën van de andere studio's mutatis mutandi te plagiëren. Het feit dat dit jaar (2001) de twee langspeeltekenfilms die bij Disney nog op stapel staan toevallig over de Zuid-Amerikaanse indianen (net als The Road to Eldorado) en over science-fiction (net zoals Titan A.E.) gaan, spreekt boekdelen.

En tussen die grote studiofilms in zit er dan zo af en toe een bescheiden productie zoals deze, die de bioscoopzalen bijna ongemerkt passeert, maar die duidelijk met liefde en zorg voor het vak is gemaakt. Toegegeven, in dit genre stikt het veelal van de clichés, zoals een held die tijdens een queeste de grenzen van zijn of haar kunnen op de proef stelt, liedjes tijdens dewelke hij naar de eindeloze horizonten staart, een slechterik met een hoge zuurtegraad en een niet al te intelligente helper, en niet te vergeten een funny sidekick, of liefst nog twee (dan kunnen ze ruzie maken over bagatellen). Ook typisch voor de films van de laatste jaren is dat de cast moet bulken van de sterren en dat ook de soundtrack door wereldvedetten moet worden ingezongen, al is het maar voor één nummertje.

En dat is dan ook meteen het eerste opvallende punt in deze film: ondanks de redelijk onbekende regisseur (Frederik Du Chau) en de twee onbekende acteurs die de hoofdrollen voor hun rekening nemen (Jessalyn Gilsig als Kayley en Cary Elwes als Garrett), barst de cast van de vedetten die allemaal zeer goed gecast zijn. Zo mag Gary Oldman - die kan blijkbaar nooit een positieve rol inhoud geven - nog maar eens de slechterik van dienst spelen als de duistere ridder Ruber; de anderhalve funny sidekicks mogen Eric Idle en Don Rickles invullen als de tweehoofdige draak Devon en Cornwall, en enkele andere opvallende namen die opvallen zijn Jane Seymour als Juliana, Pierce Brosnan als koning Arthur, Gabriel Byrne als sir Lionel en last but not least, sir John Gielgud als Merlijn. De songs worden o.a. vertolkt door The Corrs, waarbij het opvalt dat leadzangeres Andrea Corr de vocale partijen van Kayley voor haar rekening neemt, Céline Dion die van Juliana, Bryan White die van Garrett en Steve Perry die van koning Arthur. De sporadische muzikale stukken van Ruber, Devon en Cornwall worden door de stemacteurs zelf ingezongen, wat in het geval van Oldman tot een vrij surrealistisch effect leidt!

Aan de namen van de hoofdpersonages te zien een zoveelste Koning Arthur-verfilming? Misschien, maar toch vanuit een originele invalshoek. Losjes gebaseerd op de novelle 'The King's Damsel' van Vera Chapman, vertelt deze film het verhaal van Kayley, een jong meisje wier vader sir Lionel een rondetafelridder is die trouw heeft gezworen aan de idealen van Arthur, de enige ware koning. Onder het gezelschap der edellieden bevindt zich ook de kwaadaardige Ruber, die het beschermen van weduwen en wezen maar tijdverdrijf voor wussies vindt en die het ridderschap eerder als een middel ziet om zichzelf te verrijken en de alleenheerschappij na te streven. Het komt tot een hevige woordenwisseling met de andere ridders, tijdens dewelke Ruber sir Lionel op gemene wijze doodt. Hij heeft een verbond gesloten met de duistere machten en met behulp van monsters zoals een verschrikkelijke griffioen eigent hij zich Excalibur, het zwaard van Arthur toe. Tijdens de vlucht verliest de oliedomme griffioen evenwel het zwaard in een ondoordringbare jungle. Ruber stelt zich tevreden met de gedachte dat als hij het zwaard niet kan hebben,dat ook geldt voor Arthur en hij smeedt plannen om de verlamde Ronde Tafel ten val te brengen ten gunste van zichzelf.

De jonge Kayley verneemt thuis het verschrikkelijke nieuws van haar vaders dood en neemt zich voor om hem te wreken door in zijn voetsporen te treden. Het ridderschap staat echter niet open voor vrouwen en de jaren gaan voorbij; Kayley wordt een jonge vrouw. Op een dag staat Ruber met zijn stoottroepen voor de boerderij van Kayley en haar moeder Juliana. Die laatste heeft als weduwe het privilége om op gelijk welk ogenblik een beroep te mogen doen op de koning en dus ziet Ruber zijn kans schoon om met haar (onvrijwillige) medewerking Camelot binnen te dringen. Kayley kan de benen nemen en belandt in het vijandige woud. Daar blijkt ze niet alleen te zijn: ze ontmoet de jonge Garrett die al jaren een kluizenaarsbestaan leidt, maar die in het woud perfect schijnt te kunnen overleven. Toch is er één belangrijk detail: Garrett is blind. Uit noodzaak - en bij gebrek aan beter - staat ze toe dat de blinde haar gidst en tijdens hun tocht merkt ze dat die zich vaak beter uit de slag kan trekken dan zijzelf, in het bijzonder in de nabijheid van de talrijke dodelijke valstrikken. Garrett klapt dan weer volledig dicht als Kayley naar zijn verleden en de reden van zijn kluizenaarsbestaan informeert. Onderweg krijgen ze nog de ongevraagde hulp van Devon en Cornwall, één (of zijn ze nu met twee?) siamese tweelingdraak die constant overhoop ligt met zichzelf. Tijdens de zoektocht naar het zwaard worden Kayley en Garrett uiteindelijk verliefd op elkaar, maar de klok tikt door terwijl Ruber zijn zwaar geschut bovenhaalt om het finale offensief op Camelot in te zetten.

Zoals gezegd moet de film dus niet onderdoen voor de grote Disney-producties. Ik durf zelfs wedden dat ik iemand die de film niet kent, kan doen geloven dat het een Disneyfilm is. Het verhaal is evenwichtig, de tekenstijl is zwierig en levendig, de veelal gaelisch aandoende muziek is beklijvend en de film is een perfecte synthese van romantiek, drama, humor en avontuur. Zeker niet baanbrekend, maar wel een uitstekend voorbeeld van hoe het altijd zou moeten. En als we dan toch met Disney-films moeten vergelijken: technisch haalt de film het niet op bijv. Tarzan, maar enkele mindere klassiekers zoals Hercules en Mulan worden met gemak geklopt.

BEELD EN GELUID
Ik heb bewust de Duitse versie van deze film gekocht. De Benelux-versie (d.w.z. de hier gangbare) bevat namelijk wél een Nederlands gedubde soundtrack, maar geen ondertitelde versie. Om de één of andere volslagen onbegrijpelijke reden bevat de Duitse versie wél Nederlandse ondertitels (maar dan geen dubbing). Ik ga misschien weer op mijn stokpaardje zitten, maar een film als deze moét je gewoon in zijn originele versie bekijken. Tot mijn grote verbazing ben ik op deze dvd gestoten op vakantie in Duitsland, en het opschrift "Holländisch" in de opsomming van de ondertitels bleek dus géén drukfout! De ongeziene hoeveelheid soundtracks (14, waarvan 12 in Dolby Digital 5.1 alsjeblieft!) - merk op dat een dvd maar maximaal 8 soundtracks kan bevatten - heeft men verkregen door van de disk feitelijk een flipper te maken. Niet dat dat stoort, de film staat in zijn geheel in 7 talen op één kant en in 7 andere talen op de andere kant; de ondertitelingssporen staan op de beide kanten. Ideaal om je Scandinavische of Oostbloktalen bij te schaven! Dat de hoesopschriften allemaal in het Duits zijn, dat moet je er maar bij nemen.

De sterkste troef van de disk is de afwerking! Het enhanced 16:9-beeld is gewoon een lust om naar te kijken, het beeld is zo scherp als een mes. Vooral de kleuren zijn weergaloos prachtig, misschienmet  iets minder schakeringen dan pakweg Tarzan, maar altijd harmonieus en sfeervol. De Engele Dolby Digital-geluidstrack (ik heb niet de moeite gedaan de andere 13 te beluisteren!) is in perfect evenwicht en doet de prachtige muziek meer dan recht.

EXTRA'S
Door de veelheid van soundtracks en ondertitelingssporen was er jammer genoeg geen plaats meer voor extra's.

CONCLUSIE
Dit is een relatief onbekend meesterwerkje dat in geen enkele collectie tekenfilms mag ontbreken. Het is tevens één van de dvd's uit mijn collectie waarvan ik met tegenzin afstand zou doen. Je betaalt natuurlijk wat meer als je de hier onvindbare Duitse versie ergens on-line moet kopen, maar de meerkost (vooral verzending uit Duitsland kan kostbaar zijn, u bent gewaarschuwd!) is zeker verantwoord. (Enkele tips: http://www.dvd-versand.de of http://www.amazon.de).


cover




Studio: Warner

Regie: Frederik Du Chau
Met: Jessalyn Gilsig, Cary Elwes, Gary Oldman, Eric Idle, Don Rickles, Jane Seymour, Pierce Brosnan, Bronson Pinchot, Jaleel White, Gabriel Byrne, John Gielgud, Frank Welker, Sarah Payne

Film:
9,5/10

Extra's:
0/10

Geluid:
10/10

Beeld:
9/10


Regio:
2

Genre:
Animatie

Versie:
Duitsland

Jaar:
1998

Leeftijd:
0

Speelduur:
83 min.

Type DVD:
SS-DL

Barcode:
7321921166075


Beeldformaat:
1.85:1 anamorf PAL

Geluid:
Engels Dolby Digital 5.1
Duits Dolby Digital 5.1
Spaans Dolby Digital 5.1
Zweeds Dolby Digital 5.1
Noors Dolby Digital 5.1
Deens Dolby Digital 5.1
IJslands Dolby Digital 5.1
Fins Dolby Digital 5.1
Hebreeuws Dolby Digital 5.1
Pools Dolby Digital 5.1
Grieks Dolby Digital 5.1
Tsjechisch Dolby Digital 5.1
Turks Dolby Surround 2.0
Hongaars Dolby Surround 2.0

Ondertitels:
Nederlands, Frans, Italiaans, Portugees, Kroatisch, Engels CC, Duits CC
Extra's:
• Geen

Andere recente releases van deze maatschappij