:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> COUNT OF MONTE CRISTO, THE
COUNT OF MONTE CRISTO, THE
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2003-04-22
FILM
Scheepsmaten Edmond Dantes (Jim Caviezel) en Fernand Mondego (Guy Pearce) gaan ondanks het strikte verbod toch aan wal op Elba, het verbanningsoord van Napoleon Bonaparte (Alex Norton), omdat de kapitein dodelijk ziek is. Napoleon vraagt stiekem aan Edmond om in Marseille een brief te bezorgen aan een man die zich Clairon (Freddie Jones) noemt, één van zijn vertrouwelingen. Edmond gaat op het voorstel in, maar wordt gearresteerd wegens spionage. De magistraat, de jonge en ambitieuze Villefort (James Frain), is geneigd om hem clementie te verlenen, omdat de analfabeet Edmond onmogelijk over de inhoud van de brief op de hoogte kan zijn, maar als hij de bestemmeling van de brief noemt, laat Villefort hem afvoeren naar Château D'If, een geheime gevangenis voor politieke gevangenen. Dertien lange jaren gaan voorbij, met als enige regelmaat dat Edmond op de verjaardag van zijn internering door gevangenisdirecteur Dorleac (Michael Wincott) een portie zweepslagen krijgt. Edmond maakt in het geheim echter kennis met één van zijn medegevangenen, de priester-soldaat Faria (een glansrol voor wijlen Richard Harris), die een tunnel naar buiten probeert te graven, maar per ongeluk in Edmonds cel terecht is gekomen. Faria zit in de cel omdat hij een belangrijke edelman ettelijke kisten goud en juwelen heeft lichter gemaakt en nooit heeft verraden waar de schat ligt. Faria kan zich verzekeren van Edmonds hulp bij het graven - deze keer in de juiste richting - en in ruil, om de jarenlange tijd te doden, leert Faria hem niet alleen lezen en schrijven, maar ook economie, vreemde talen en niet te vergeten zwaardkunst. En na dertien jaar kan Edmond zijn gevangenis verlaten in een turbulente scène waarin Faria in een ingestorte tunnel omkomt. Alleen is de wereld wel veranderd: zijn vader heeft zich verhangen, zijn verloofde Mercedès (Dagmara Dominczyk) is na nog geen maand getrouwd met zijn beste vriend Mondego, maar vooral blijken Mondego, Villefort en de voor Edmond opzij geschoven stuurman Danglar (Albie Woodington) een triumviraat te hebben gevormd waarvoor Edmond een overbodig stuk op het schaakbord is. Maar Faria heeft vlak voor zijn overlijden de bergplaats van zijn fortuin onthuld, dat groter blijkt te zijn dan Edmond ooit had kunnen dromen. Samen met de piraat Jacopo (Luis Guzmán), die Edmond trouw heeft gezworen omdat hij zijn leven heeft gered, mengt Edmond zich onder de beau monde van Parijs, zich uitgevend voor ene graaf van Monte Cristo. Terwijl de gevestigde adel zich het hoofd breekt over waar de stinkend rijke en eccentrieke edelman plots vandaan komt, zint Edmond Dantes op wraak op Mondego, Villefort, Danglar en Mercedès: hij wil ze niet doden, maar exact zoveel laten lijden als hij heeft gedaan.

Voor wie de zoveelste herkauwing van het Drie Musketiers-thema (The Three Musketeers, The Musketeer, The Man In The Iron Mask) niet meer ziet zitten, is er nog dit andere, iets minder bekende verhaal van één van de grootste vertellers uit de Franse literatuurgeschiedenis, Alexandre Dumas. Kevin Reynolds (Robin Hood, Prince Of Thieves en Waterworld) tekende voor de regie van dit swashbucklingdrama dat iets minder simplistisch van opzet is dan de één-voor-allen-retoriek van Dumas' andere werk, maar dat zeker niet minder intrigerend of minder spannend is. Ruwweg valt de film uiteen in drie delen. In het eerste krijgen we de verhoudingen tussen Edmond, Fernand en Mercedès uitgetekend. Edmond wordt daarbij door Jim Caviezel neergezet als een timide jongeman met wie iedereen het beste voorheeft en die door zijn gezond verstand snel promotie maakt om zijn droom - trouwen met de liefde van zijn leven - sneller dan gepland te verwezenlijken. Daartegenover staat zijn jeugdvriend Fernand, die ondanks een betere (lees: rijkere) komaf, altijd zijn zinnen heeft gezet op Edmonds onschuldige geluk, inclusief zijn aanstaande. Het tweede deel van de film is een beklijvend stukje Papillon-gevangenisdramatiek waarin Richard Harris nog een laatste keer mag bewijzen als schitterend acteur. Ondanks de beperkte setting heeft dit segment een ongelofelijk goede dramatische vaart. In het derde deel zien we dan de zich tot een excentrieke edelman ontpopte Edmond die op uiterst geraffineerde wijze voldoening zoekt voor het onrecht dat hem is aangedaan. Niet echt een origineel idee, want ook terug te vinden in films als The Mask Of Zorro, maar toch een pluim voor Jim Caviezel, die de verandering in zijn karakter op geloofwaardige wijze realiseert. Ook een pluim voor de voortreffelijke bijdrage van Guy Pearce, die zijn karakter de nodige credibiliteit als slechterik geeft, zonder daarbij in overacting te vervallen. Alleen moet actrice Dagmara Dominczyk dringend de Poolse invloeden op haar articulatie afleren. Kevin Reynolds heeft met Robin Hood, Prince Of Thieves bewezen dat dit soort geromantiseerde avonturenfilms hem wel ligt en dat hij een evenwicht kan vinden tussen de pure swashbucklingscènes en het uitwerken van een goede plot. Hij heeft bovendien ook cinematografisch de teugels goed in handen, vooral in de diverse duels waarvoor hij een steadycam over het gras laat scheren om de dynamiek van de scène te verhogen en een zeer mooie choreografie heeft uitgewerkt in de scène waarin de Graaf van Monte Cristo voor de eerste keer z'n publieke optreden maakt. Voor liefhebbers van dit soort films is het alleszins smullen geblazen.

BEELD EN GELUID
Noch op gebied van beeld, noch op dat van geluid hebben we erg veel onvolkomenheden in deze release kunnen waarnemen en toch zijn we over beide maar matig tevreden. De Dolby Digital 5.1-track mocht in de actie-scènes beslist wat aggressiever uit de hoek komen. Vooral de originele soundtrack van Edward Shearmur verhoogt subtiel maar intens de dramatiek van sommige scènes. Wat het beeld betreft vinden we enkele mooie panoramische shots terug, die zelfs bijzonder scherp zijn bij momenten, zoals op het carnavalfeest in Rome of in de duelscènes waarin Kevin Reynolds allerlei leuke experimenten met de sluitertijd uitvoert (een beetje zoals in Gladiator). Anderzijds zijn de scènes in de donkere achterbuurten, zoals die waarin Albert in een steegje wordt overvallen, donker en onscherp, en in andere scènes schijnt er dan weer een vreemde soort mist over het beeld te hangen. Ook is het beeld niet altijd even vrij van ruis en artefacts. De kleuren daarentegen zijn zeer sfeervol gekozen: de grauwe binnenkant van de cellen op Château D'If contrasteren mooi met de kleurrijke pracht en praal die de nieuwbakken Graaf aan zijn gasten presenteert. De layer change is erg slecht geplaatst en zeer goed merkbaar. De ondertitels waren al wat kleiner dan anders, maar mogen nog wat lager geplaatst worden.

EXTRA'S
We worden op deze disk vergast op een eerder bescheiden selectie bonusmateriaal, dat wel altijd Nederlands ondertiteld is, waarvoor onze complimenten. Hoofdbrok is de audiocommentaartrack van de immer enthousiaste Kevin Reynolds - die man houdt echt van zijn films - die enthousiast een pak interessante informatie geeft. Het synchronisatieprobleem, dat aanwezig schijnt te zijn op de R4-release en op een deel van de R2-releases, is hier gelukkig afwezig. Verder krijgen we 4 verwijderde scènes te zien, elk voorafgegaan door een interessant stukje uitleg door de regisseur en de editor, in totaal goed voor een kleine 12 minuten. Dan zijn er nog 3 korte featurettes. In "Sword Choreography" (3 min) is een niet bijster verhelderende montage van stukjes waarin de acteurs met een zwaard leren omgaan. In "En Garde" zien we de eindstrijd tussen Edmond en Fernand vanuit twee hoeken, waarbij de derde angle een composiet van de twee is en Kevin Reynolds in een deskundige commentaar vertelt waaropje moet letten. Iets soortgelijks krijgen we in "Sound Design" (5 min), maar dan met geluid, waarin Edmonds ontsnappingsscène beluisterd kanworden met alleen de dialogen, alleen geluidseffecten, alleen muziek, of de drie samen.

CONCLUSIE
The Count Of Monte Cristo is een verrassend goede zwaard- en degenfilm met een iets minder voor de hand liggend scenario. De technische presentatie is bevredigend, maar ze haalt niet het onderste uit de kan. De extra's zijn kort, bondig en weinig innoverend, op de commentaartrack na dan.


cover




Studio: Buena Vista

Regie: Kevin Reynolds
Met: Jim Caviezel, Guy Pearce, Richard Harris, James Frain, Dagmara Dominczyk, Luis Guzman

Film:
8,5/10

Extra's:
4/10

Geluid:
7/10

Beeld:
6/10


Regio:
2

Genre:
Avontuur

Versie:
Benelux (NL)

Jaar:
2002

Leeftijd:
12

Speelduur:
126 min.

Type DVD:
SS-DL

Barcode:
8711875948008


Beeldformaat:
1.85:1 anamorfisch PAL

Geluid:
Engels Dolby Digital 5.1
Frans Dolby Digital 5.1
Tsjechisch Dolby Digital 5.1

Ondertitels:
Nederlands, Engels, Frans, Tsjechisch, Slovaaks, Bulgaars, Engels CC
Extra's:
• Commentaartrack
• Verwijderde scènes
• Multi angle-sequentie "En garde"
• Featurette "Sword Choreography"
• Featurette "Sound design"

Andere recente releases van deze maatschappij