:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> BATMAN BEGINS
BATMAN BEGINS (BLU-RAY)
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2008-07-22
FILM
Miljonair Bruce Wayne (Christian Bale) geraakt op de dool nadat zijn ouders bij de uitgang van de opera worden vermoord. Veertien jaar later komt de moordenaar, Joe Chill (Richard Brake), op vrije voeten nadat hij ermee heeft ingestemd om te getuigen tegen een ex-celgenoot, de invloedrijke mafiabaas Carmine Falcone (Tom Wilkinson). Wayne staat bij de uitgang van de rechtbank klaar om Chill een kogel door zijn kop te jagen, maar iemand is hem kennelijk voor. Wayne raakt er helemaal zijn geloof in de instellingen door kwijt. Het wil niet meer zo vlotten met zijn studies en hij trekt naar het verre oosten om te leren hoe hij zich het best kan wreken. Daar komt hij in contact met Henri Ducard (Liam Neeson) die hem onder zijn hoede neemt en hem leert vechten als een volleerd ninja, in dienst van één van de machtigste onderwereldfiguren van het moment, Ra's Al Ghul (Ken Watanabe). Wayne leert er zijn grootste angsten te overwinnen en vooral een jeugdtrauma dat hij heeft overgehouden aan een val in een waterput, waarbij hij overweldigd werd door dolle vleermuizen. Hij omhelst zijn grootste angst en bij zijn terugkeer naar Gotham City transformeert hij zichzelf tot Batman, een gemaskerde wreker die misdadigers doet huiveren van angst. Met zijn alter ego veegt hij de straten van Gotham schoon, maar een erg nobele en edelmoedige superheld is hij niet. Voor zijn vijanden kent hij geen genade en in slappe kost als rehabilitatie gelooft hij al helemaal niet. Slechts een handjevol getrouwen zijn van zijn ware identiteit op de hoogte: zijn trouwe butler Alfred (Michael Caine) heeft na de dood van zijn ouders de vaderrol op zich genomen en een uitvinder uit de catacomben van zijn bedrijf, Lucius Fox (Morgan Freeman), voorziet de vleermuisman van de modernste gadgets waarmee hij de strijd tegen het kwaad aankan gaan. Overdag speelt Wayne nog altijd de nonchalante, via een erfenis rijk geworden magnaat die zich onledig houdt met het zich in het openbaar laten fotograferen met aan elke arm een fotomodel, terwijl de CEO van Wayne Enterprises, Earle (Rutger Hauer), een omstreden beursgang voorbereidt. Zijn aanpak werpt vruchten af, zodanig dat één van de weinige politieagenten die nog niet aangetast is door een waas van corruptie, nederige brigadier Jim Gordon (Gary Oldman), hem in zijn strijd steunt. Zijn grootste tegenstander is Jonathan Crane (Cillian Murphy), een gerechtsdokter die achter het masker van zijn alter ego Scarecrow, systematisch de handlangers van Falcone laat opsluiten in één van zijn gekkenhuizen om zo op het gepaste moment de complete chaos los te kunnen laten over Gotham City. Crane weet echter niet dat hij ook maar een miezerige pion is in een veel groter spel waarin het voortbestaan van Gotham City op het spel staat.

Regisseur Christopher Nolan is erin geslaagd om de erg in het slop geraakte jaren '80-Batman-franchise nieuw leven in te blazen. En hoe. Eerst volgden Tim Burtons carnavalfilms Batman en Batman Returns, vervolgens een serie ongelofelijke castingproblemen, waarna Joel Schumacher met  Batman Forever en Batman & Robin de franchise finaal de nek omdraaide door zéér slechte castings voor de Dark Knight; in laatstgenoemde film eiste zelfs schurk van dienst Arnold Schwarzenegger first billing op ten nadele van titelfiguur George Clooney. En dan hebben we het nog niet over de tepels in de batsuit gehad. Met Batman Begins is het echter gedaan met het travestietencabaret. Wat Nolan heeft in wezen de hele anthologie van Burton en Schumacher zonder pardon in de prullenbak gegooid en hij is met een schone lei begonnen. In het eerste uur van de film is er geen glimp van de gemaskerde wreker te zien, maar vertelt Nolan ons via zijn favoriete niet-chronologische opbouw - waarmee hij ook al uitvoerig uitpakte in The Prestige en Memento - de wordingsgeschiedenis van wat ongetwijfeld de duisterste Batman aller tijden is. Waar Burton nog de illusie wekte dat Batman een omnipresente factor in het dagelijkse leven in Gotham City was, een zielig, steriele en perfecte held met als enige innerlijke drijfveer de goody two shoes te mogen zijn, is Christian Bale als Batman zélf een product van het kwade, die duidelijk problemen heeft om gerechtigheid van wraak te onderscheiden. De cartooneske aanpak van zijn voorgangers gooit Nolan overboord, en paradoxaal genoeg komt hij daarmee net uit bij een Batman met een ambigue inborst die veel dichter in de buurt komt van de figuur uit de stripverhalen. Deze Batman staat zowat diametraal tegenover de onnozele aanpak uit de jaren zestig, toen een spastische Adam West schurken mocht neerslaan terwijl het scherm werd vervuild door tekstbordjes met daarop onomathopeëen als "ZOINK" en "KA-POWW", waarna Batman en Robin bij wijze van overwinning spontaan de Batdans deden.

Volgens mij loont de aanpak van Nolan, die zich er overigens hevig tegen verzette dat men zijn film Batman 5 zou noemen. Batman Begins is een veel duisterdere film dan al zijn voorgangers bij elkaar en daar kan zelfs de king of gothic Tim Burton niets aan verhelpen. Nolan is beter. Punt. Nolan heeft zijn hoofdpersonage uit het niets opgebouwd en de saaie perfece superheld moet plaats maken voor een getormenteerde Batman die inwendig kookt van woede. Het duo Nolan/Bale slaagt erin om Batman tot zijn essentie terug te brengen en dat is een visie die geen enkel ander regisseur/acteursduo tot nog toe wist te realiseren. Christian Bale is de perfecte Batman. Hij is een veel kwetsbaardere figuur, wat onderstreept wordt door de scène waarin hij na zijn eerste nachtje Bat-patrouille de volgende ochtend ontwaakt onder de blauwe plekken. Bale is niet alleen een Batman met fouten, op bepaalde niveaus is hij emotioneel zelfs een wrak. Superhelden met emotionele gebreken spreken uiteraard meer tot de verbeelding en in het verleden was bijvoorbeeld Spider-Man daar een goed voorbeeld van. Hetzelfde soort van empathie straalt van Christian Bale af: koud en onberekenbaar wanneer hij zijn masker draagt, een extreem onzekere lovable loser daarbuiten; een vat vol tegenstrijdigheden dus. Zijn respectvolle relatie met zijn butler Alfred en zijn onbereikbare liefde Rachel (Katie Holmes) wordt er een stuk minder steriel door. Holmes, die in geen enkele scène kan duidelijk maken dat ze al droog is achter de oren, is overigens de enige sleutelfiguur uit de cast die niet echt op niveau acteert - waarschijnlijk is dat niet toegestaan door Scientology, haar man, of beide - en het is niet zonder leedvermaak dat blijkbaar in de sequel, The Dark Knight, haar rol gewoon zonder boe of bah is doorgeschoven naar Maggie Gyllenhall. De rest van de cast is echter perfect, met enkele namen die je absoluut niet in een superheldenfranchise verwacht. Liam Neeson straalt gezag uit, Morgan Freeman heeft zelfs een aura van cynische humor, Michael Caine is diepmenselijk en Cillian Murphy mag na Red Eye weer een zalige psychopaat neerzetten. Wat me bijzonder trof was de warme en toegewijde manier waarop Gary Oldman agent Gordon invult, een geloofwaardige familieman van wie het niet moeilijk is om aan te nemen dat hij immuun voor corruptie is, maar die daardoor zijn ambities gefnuikt ziet.

Inhoudelijk bevat de film dus ravissant veel details om de Batman-liefhebbers op hun wenken te bedienen. De details doen het verhaal helemaal kloppen, maar ook visueel is Batman Begins een meer dan waardige film. De visuele stijl die Nolan hanteert sluit perfect aan bij de duistere inhoud. Regisseur Nolan is nog een aanhanger van goed ouderwets stuntwerk ten voordele van CGI, en zo is de Batmobile in de film een echt rijdende mock-up en is voor de visualisatie van Gotham City gebruik gemaakt van uiterst gedetailleerde maquettes. Het wijde gamma Bat-gadgets komt door het invoegen van Lucius Fox' personage, een in de kelder knutselende wetenschapper, ook een stuk geloofwaardiger en minder scifi-achtig over, zonder daarmee het futuristisch karakter van de film op te geven.

BEELD EN GELUID
Batman Begins op Blu-ray is een pareltje. Het klinkt als een promotiespotje, maar het is welgemeend en ik word niet extra betaald door Warner om dit te zeggen. De Dolby TrueHD 5.1-geluidstrack is zeer overtuigend: in het begin worden de surrounds niet zo vaak aangesproken en buiten de scène waarin de jonge Bruce in de waterput valt en door vleermuizen wordt belaagd, is er tijdens Waynes tocht door het barre oosten relatief weinig te beleven. De dialogen zijn zoals het hoort netjes centraal gefocust. Dat verandert allemaal eens Batman zijn rechtmatige plaats in Gotham City inneemt. Als de Batmobile over het scherm raast, wordt die ondersteund door een mooie split-surround die de hele ruimte inneemt. De geluidseffecten zijn tot in de kleinste details uitgewerkt en voelen erg intensief en levensecht aan. De orchestrale soundtrack van het droomduo James Newton Howard en Hans Zimmer laat zich goed met de rest vermengen. Ook op het vlak van beeldkwaliteit zou deze Batman Begins een nieuw vlaggenschip voor Warner moeten worden. En dat lukt aardig, zij het dat de donkere overtoon van de film het niet echt mogelijk maakt om uit te pakken met flamboyante kleuren. Ook de scène waarin Wayne en Ducard met elkaar op het ijs vechten, ziet er bijvoorbeeld wat verdrukt uit. Waar er al wat kleurige dingen te zien zijn, bijvoorbeeld in de neonverlichting van Gotham, is er geen sprake van colour bleeding of oversaturatie; wel zien de huidtonen er over het algemeen wat bleek uit. De sobere kleuren zijn geen excuus om niet uit te pakken met een goed contrast en een al even goede scherpte. De nachtelijke scènes zien er een stuk dieper zwart uit dan op de dvd-release, de zwarte tinten van ondermeer de Batmobile en Batmans kostuum zien er allesbehalve korrelig uit, en de scènes zijn veel gedetailleerder; zo is er bijvoorbeeld enorm veel textuur zichtbaar op de juten zak die Scarecrow als vermomming draagt, zelfs al loopt hij daarbij vaak in de schaduw. Het helpt natuurlijk enorm dat de film van recentere datum is en dat het bronmateriaal in maagdelijke staat is.

EXTRA'S
Alle extra's van de dvd-versie staan ook op de Blu-ray en er is nog een hoop materiaal toegevoegd. De dvd van Batman Begins bevatte geen audiocommentaar en dat was min of meer een bewuste keuze van regisseur Christopher Nolan. Dat wordt op deze release gedeeltelijk gecompenseerd door een picture-in-picture In-movie Experience, waarbij op gezette tijden de film wordt aangevuld met een extra venstertje waarin de regisseur en een aantal van acteurs hun zegje doen. Gescheiden van de rest van de extra's krijgen we op deze disk ook nog een Preview van The Dark Knight met de openingsscène van de nieuwe Batmanfilm -  waarin wijlen Heath Ledger zijn spectaculaire intrede doet -  als exclusieve voorpremière. Tankman Begins is een typische parodie zoals die vertoond worden op de MTV Movie Awards, van het soort dat we al hebben gezien opj disks als Lord Of The Rings: The Fellowship Of The Ring en The Matrix Reloaded. De novelty-waarde hiervan neemt af met de seconde. Vervongens sieren elf documentaires de disk. De documentaire Making Of: Batman - The Journey Begins (14 min.) is inhoudelijk misschien de zwakste van het stel en doet vooral het verhaal over de casting van hoofdrolspelers Christian Bale en Katie Holmes, maar ook van Cillian Murphy als de schurk van dienst. Shaping Mind & Body (13 min.) toont ons waarom Christian Bale de geknipte persoon is om Batman te spelen: hij heeft er een erg uitputtende fysieke work-out opzitten die hem in staat stelde om de erg veeleisende martial arts-scènes tot een goed einde te brengen. Dat Bale bereid is om zich lichamelijk voor de volle honderd procent te geven voor zijn rol, siert de man, zeker als je je realiseert dat tijdens één van de rollen die hij kort daarvoor heeft vertolkt, nl. The Machinist, de man vel over been was. Gotham City Rises (13 min.) toont ons dat het production design-team met meticuleuze precisie niet alleen Gotham City en grootse attributen zoals de monorail, maar ook verschillende interieursets heeft ontworpen, o.a. Waynes miljonairsvilla. Cape & Cowl (8 min.) toont ons de Batman-outfit, ditmaal zonder uitstulpende tepels. Eén van de meest indrukwekkende attributen in de film is en blijft nog steeds zonder discussie de Tumbler, de nieuwe Batmobile. In Batman: The Tumbler (14 min.) zien we hoe het concept is uitgewerkt als een soort kruising tussen een sportwagen en een all terrain-voertuig. In Path To Discovery (14 min.) worden we meegenomen naar IJsland - dus niet naar het Verre Oosten! - waar de openingsscènes van de film onder redelijk barre weersomstandigheden is opgenomen. Dat Christopher Nolan geen liefhebber is van computergegenereerde scènes wordt nog eens onderstreept in Saving Gotham City (13 min.), waarin de grote finale scène nog eens breed wordt uitgesmeerd. Genesis Of The Bat (15 min.) vertelt voor de niet-ingewijden waarom Nolan en scenarist David S. Goyer het nodig vonden om de Batman-saga vanaf nul te herschrijven. Drie korte aanvullende featurettes, Reflections On Writing (2 min.), Digital Batman (1 min.) en Batman Begins Stunts (3 min.) vullen de documentaires aan met restmateriaal dat niet in de andere featurettes paste. Het supplementaire materiaal is aangevuld met een trailer, enkele fotogalerijen en onder het kopje Confidential Files vinden we nog randinformatie die uiteindelijk niet in de film is gebruikt.

Voor wie dit allemaal nog niet genoeg is: in Amerika is er een mooie giftset verkrijgbaar met naast al het hierboven beschrevene nog een strip, een boekje, een lithogram, postkaarten en een kortingsbon om naar The Dark Knight te gaan kijken. In Amerika, wel te verstaan.

CONCLUSIE
Het is amper te geloven dat het mogelijk was, maar met Batman Begins reanimeert Christopher Nolan de franchise over de vleermuisman vanuit een bijna-doodervaring tot op een niveau waarop Batman kan meedoen met de Olympische Spelen. De technische kwaliteit van deze Blu-ray is zonder meer schitterend en het bonusmateriaal overklast de dvd. Een topbluraystatus is meer dan verdiend.



cover




Studio: Warner

Regie: Christopher Nolan
Met: Christian Bale, Michael Caine, Liam Neeson, Katie Holmes, Gary Oldman, Cillian Murphy, Tom Wilkinson, Rutger Hauer, Ken Watanabe, Morgan Freeman

Film:
9/10

Extra's:
9/10

Geluid:
10/10

Beeld:
9,5/10


Regio:
B

Genre:
Actie

Versie:
Benelux (NL)

Jaar:
2005

Leeftijd:
12

Speelduur:
140 min.

Type DVD:
SS-DL


Beeldformaat:
2.40:1 HD

Geluid:
Engels Dolby TrueHD 5.1
Engels Dolby Digital 5.1
Frans Dolby Digital 5.1
Duits Dolby Digital 5.1
Spaans Dolby Digital 5.1
Italiaans Dolby Digital 5.1


Ondertitels:
Nederlands, Engels, Frans, Duits, Spaans, Portugees, Italiaans, Deens, Noors, Fins, Zweeds,
Extra's:
• In-movie experience
• Preview The Dark Knight
• Filmpje "Tankman Begins"
• Documentaire "Making Of: Batman - The Journey Begins"
• Documentaire "Shaping Mind & Body"
• Documentaire "Gotham City Rises"
• Documentaire "Cape & Cowl"
• Documentaire "Batman, The Tumbler"
• Documentaire "Path To Discovery"
• Documentaire "Saving Gotham City"
• Documentaire "Genesis Of The Bat"
• Documentaire "Reflections On Writing"
• Documentaire "Digital Batman"
• Documentaire "Batman Begins Stunts"
• Fotogalerij
• Trailer

Andere recente releases van deze maatschappij