:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> BUG'S LIFE, A
BUG'S LIFE, A (BLU-RAY)
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2010-12-22
FILM
De mierenkolonie van werkmier Flik (Dave Foley) heeft nu niet meteen wat je noemt een luizenleven. De mieren werken de poten van onder hun lijf om voedsel te verzamelen dat systematisch wordt ingepikt door de sprinkhaan Hopper (Kevin Spacey), die samen met zijn knokploeg de mieren terroriseert. Door Fliks onhandigheid belandt dit jaar tot overmaat van ramp de voedselstapel in de rivier; als compensatie eist Hopper tegen het vallen van het laatste blad het dubbele van wat hij gewoonlijk wil. Flik wordt er door de prinses van de mieren, Atta (Julia Louis-Dreyfus), uitgeknikkerd, met als handig excuus dat hij een reis moet ondernemen naar de buitenwereld om een oplossing voor hun probleem te vinden. Flik beeldt zich hierbij in dat, als hij maar een bende nog grotere schurken dan de sprinkhanen kan vinden, hij ze hopelijk kan bewegen om Hopper en de zijnen eens flink in te peperen. Hij belandt bij het reizende circus van P.T. Flea (Brad Garrett), die net zijn personeel en masse heeft afgedankt nadat er een gevaarlijk stuntnummer bijna fataal is afgelopen. Door een opeenvolgende reeks misverstanden volgt het bonte gezelschap Flik, in de waan dat ze de voorstelling van hun leven gaan geven. En op een manier is dat ook wel zo.

Na het kritische en commerciële succes van Toy Story zocht en vond het team van John Lasseter een waardige opvolger in dit klassieke verhaal van de onderdrukte zwakkelingen die het opnemen tegen een brutale bende pestkoppen. De invalshoek van het verhaal mag dan niet bijster origineel zijn en de karakters een beetje karikaturaal, de stevige ruggengraat van de succesvolle Pixar-films is in deze prent al duidelijk te zien. A Bug's Life bevestigt alvast dat het succes van Toy Story geen toevalstreffer was en dat het genre van computeranimatiefilms levensvatbaar is. De passie van filmmakers als John Lasseter en Andrew Stanton maakt ze tot een generatie boeiende tekenfilmmakers, die de beproefde recepten met een nieuw gevoel voor smaak aan het publiek serveert. Bovendien moet het na Toy Story een redelijke beproeving geweest zijn om opnieuw een kwalitatieve familiefilm af te leveren met de grote bazen van Disney, de aandeelhouders en meedogenloze critici die op de vingers zitten te kijken. Het verdient dan ook alle respect dat de scenaristen niet hebben geprobeerd om hun eerste film klakkeloos te kopiëren, maar er een soort van antropomorfe versie op kindermaat van Seven Samurai van hebben gemaakt, gekruid met een fikse portie Jean de la Fontaine. De studio heeft nooit echt gerekend op star power van de acteurs om hun films een duwtje in de rug te geven: alhoewel Kevin Spacey als wreedaardige Hopper natuurlijk een zekere naambekendheid geniet, stuurt Pixar voor hetzelfde geld een nobele onbekende als Dave Foley in het veld, of rekent op een vaste waarde zoals Joe Ranft; de casting is met zorg gedaan en bezorgt de film alleszins meerwaarde. A Bug's Life is niet het hoogtepunt in het oeuvre van Pixar, maar er is niet echt sprake van laagtepunten.

BEELD EN GELUID
Zonder uitzondering brengt Pixar met deze Blu-ray alweer een kwaliteitsproduct uit dat op technisch vlak niets aan kracht verloren heeft door de ouderdom. Vooral het magnifieke kleurenpalet waarin alle subtiliteiten van de animatie tot hun recht komen, is een aaneenschakeling van superlatieven. Ten opzichte van de dvd, waarop reeds het maximaal technisch haalbare was voorzien (de eerste digital-digital transfer), is de film in high definition nog net dat ietsje spectaculairder. Uiteraard is er op deze digitale bron geen enkele onrechtmatigheid of artefact te bemerken en zijn vuile trucjes zoals edge enhancement compleet overbodig. Het niveau van detaillering is griezelig perfect en de zwarte en heldere aflijning laat deze film weer stralen. Het enige wat op te merken valt, is dat zelfs voor Pixar de technologische verfijning de film intussen ingehaald heeft. Het geluid is opgewaardeerd naar een propere DTS-HD MA 5.1-track met goeie dialogen, leuke surroundeffecten zoals het daveren van het mierennest als de sprinkhanen-stampede arriveert en kwetterende vogeltjes. De goed verstaanbare dialogen springen van speaker naar speaker in bijvoorbeeld de scène waarin de insecten hun circusact uitvoeren.
 
EXTRA'S
Tot nog toe kregen we in onze contreien enkel een magere dvd-release, terwijl in de Verenigde Staten in 2003 een Collector's Edition de schappen sierde. Met de komst van deze Blu-ray wordt al het materiaal bij elkaar gebundeld en is nieuw materiaal toegevoegd; de enige opmerking is dat een deel van het oude materiaal nog is uitgevoerd in standaard definitie, maar dat mag de pret niet drukken.

Als u het kortfilmpje "Geri's Game" (5 min.) al niet lang kent van de Pixar Short Film Collection, dan hebt u aan deze fantastische cartoon over een oud mannetje dat schaak speelt met zichzelf nog een flinke dosis genot te goed. Het filmpje was één van de enige bonussen op de originele dvd-reeks. Voor de nieuwe Blu-ray is er echter een nieuwe Filmmaker's Roundtable (21 min.) opgenomen, waarop regisseurs John Lasseter, Andrew Stanton en producenten Kevin Reher en Darla Anderson terugblikken op de tweede film die ooit uit hun studio kwam gerold. Anders dan de meeste soortgelijke featurettes heeft deze niet dadelijk iets zelfcomplimenterends en alhoewel de zelfzekerheid er bij de deelnemers afstraalt, lijkt de inzet van iedereen in het panelgesprek oprecht. A Bug's Life First Draft (11 min.) toont ons aan de hand van storyboards een hele nieuwe versie van hoe de film er in eerste instantie uit had kunnen zien. Lasseter en de zijnen zijn duidelijk geïnspireerd door het vroege werk van Walt Disney en Lasseter en Stanton presenteren hier een lichtjes aan de hoofdfilm gerelateerde cartoon uit de Walt Disney Silly Symphony-collectie Grasshopper & The Ants" (9 min.). Een Pixarfilm is niet compleet zonder een geëngageerde, zeer informatieve audiocommentaartrack. Hierin vertellen John Lasseter, Andrew Stanton en Lee Unkirch over de ontstaansgeschiedenis van hun tweede langspeelfilm, de technische en inhoudelijke kapen die te omzeilen waren en leggen ze verbanden met hun overig oeuvre.

In de sectie Pre-production vinden we eerst de zogenaamde Fleabie reel (4 min.) Dit is een bizarre promofilm waarmee Lasseter met behulp van een pop de executives van Disney probeerde te overtuigen om geld in hun project, dat nog gewoon Bugs heette, te stoppen. In Storyboard and editorial (6 min.) komen we niet alleen te weten wat een storyboard is, maar wordt dit geïllustreerd aan de hand van materiaal uit de film, gepresenteerd door wijlen Joe Ranft. In Storyboard-to-Film Comparison (14 min.) zien we de scène waarin Dot wordt gered door de vogel, eerst in storyboardvorm, dan in de finale opzet en ten slotte met splitscreen naast elkaar. Jammer genoeg is het segment niet met een multi angle-optie afspeelbaar, maar alleen sequentieel. In de verwijderde scènes (5 min.) zien we de originele openingssequentie die zich afspeelt in een museum, alsook een alternatieve scène waarin P.T. Flea zijn personeel aan de deur zet. De Research Documentary (5 min.) bevat wat los beeldmateriaal waarmee de animatoren hebben geprobeerd om hun stijl om vanuit het standpunt van de insecten te filmen, te verfijnen.

De sectie Production bevat eerst de korte EPK-documentaire Behind the scenes of A Bug's Life: Production feature documentary (4 min.). De volgende featurette Voice casting (4 min.) bevat losse fragmentjes interview met de stemmencast, onder wie een hoogstverbaasde Dave Foley die de hoofdrol heeft gekregen en een piepjonge Hayden Panettiere die tegenwoordig grote naambekendheid geniet wegens haar rol als Claire Bennet in Heroes. In de Early tests (6 min.) proberen de animatoren uit of bepaalde bewegingen vlot genoeg overkomen. In de laatste productionsequentie krijgen we een Progression demonstration (13 min.), zijnde de flaming death-scène in verschillende stadia van afwerking, gaande van storyreel over layout, eerste animatie en na de toevoeging van belichting en schaduw. Ook hier was waarschijnlijk een multi angle-presentatie een welkome feature geweest.

Er wordt redelijk wat aandacht besteed aan het invoegen van geluidseffecten in Sound Design (13 min.), waarin sounddesigner Gary Rydstrom de effecten op een overzichtelijke manier opbouwt. In de promotiesectie krijgen we twee trailers en een grappig stukje faux interview waarin presentator Jeff Kurtti zogezegd op de scène praat met Flik, Hopper, Heimlich en Francis alsof het echte acteurs zijn. Waarom er op de aftiteling van Pixar-films altijd nepbloopers staan, ziet u in The Story Behind the Outtakes (4 min.) en twee zulke outtake reels (5 min.) sluiten de bonussectie af.

Ik ga echter wat in de score van de extra's plukken, want we worden ten opzichte van de Amerikaanse release weer benadeeld. Een galerij met tekeningen en schetsen die tussen pre-production en production thuishoren, is verdwenen op de Benelux-release, alsook de pos tercampagne!

CONCLUSIE
Nu The Incredibles en Finding Nemo nog en de ganse backcatalogus van Pixar is op Blu-ray verkrijgbaar. Dit is een waardige Blu-rayrelease, maar wie een fetisjisme heeft voor complete bonussecties, moet naar de Amerikaanse versie uitwijken.



cover



Studio: Disney

Regie: John Lasseter
Met: Dave Foley, Kevin Spacey, Julia Louis-Dreyfus, Hayden Panettiere, Phyllis Diller, Richard Kind, David Hyde Pierce, Joe Ranft, Denis Leary, Jonathan Harris, Madeline Kahn, Bonnie Hunt, Michael McShane, John Ratzenberger, Brad Garrett

Film:
8/10

Extra's:
8/10

Geluid:
10/10

Beeld:
10/10


Regio:
B

Genre:
Komedie

Versie:
Benelux (NL/FR)

Jaar:
1998

Leeftijd:
AL

Speelduur:
94 min.

Type DVD:
SS-DL


Beeldformaat:
2.35:1 HD

Geluid:
Engels DTS-HD MA 5.1
Nederlands DTS 5.1
Frans DTS 5.1
Vlaams Dolby Digital 5.1


Ondertitels:
Nederlands, Engels, Frans, Engels CC
Extra's:
• Kortfilm "Geri's Game"
• Documentaire "Filmmaker's Roundtable"
• Documentaire "A Bug's Life First Draft"
• Cartoon "Walt Disney Silly Symphony - Grasshopper & The Ants"
• Audiocommentaartrack
• Pre-production:
- Documentaire "Fleabie reel"
- Documentaire "Storyboard and editorial"
- Documentaire "Storyboard-to-Film Comparison"
- Abandoned Sequences
- Documentaire "Research Documentary"
• Production:
- Documentaire "Behind the scenes of A Bug's Life: Production feature documentary"
- Documentaire "Voice casting"
- Documentaire "Early tests"
- Documentaire "Progression demonstration"
• Documentaire "Sound design"
• 2 trailers
• Character interviews
• Documentaire "The Story Behind The Outtakes"
• Original Outtakes
• Alternate Outtakes

Andere recente releases van deze maatschappij