:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> SIMPSONS, THE - SEIZOEN 9
SIMPSONS, THE - SEIZOEN 9
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2007-04-20
SERIE
I'm not normally a religious man, but if you can hear me, please save me, Superman!

Voor seizoen 9 van The Simpsons dalen we artwork-gewijs af in ofwel een jazzclub, ofwel het hoofd van pientere meid Lisa Simpson, die vol trots met haar saxofoon op de cover prijkt, reclame makend voor de volgende mijlpaal in de geschiedenis van America's Nuclear Family, de 200ste aflevering. En laat me maar meteen met de deur in huis vallen: het negende seizoen van The Simpsons bevat naast enkele klassieke hoogtepunten van de reeks ook een paar storende missers. In seizoen 6 liet bedenker Matt Groening zijn naam van de credits verwijderen bij de aflevering A Star Is Burns, omdat hij zich schaamde voor de schandeloze kruispromotie van de Jon Lovitz-animatieserie The Critic. Op de inleiding van deze disc geeft hij ruiterlijk toe dat The Principal And The Pauper één van zijn minst favoriete afleveringen is (en ik kan de man gelijk geven, als er één aflevering op de 400 is die behoorlijk ondermaats is, is het deze wel), maar waarom hij zich van deze inferieure aflevering niet heeft gedistantieerd is me een raadsel. In The Simpsons wordt er nogal eens een loopje genomen met de realiteit, wat op zich niet slecht hoeft te zijn, en de karakters zijn over de seizoenen nooit statisch gebleven. In seizoen 7 bekeert Lisa zich tot het vegetarisme (wat een shameless plug oplevert voor de NV Paul McCartney), in seizoen 8 beginnen de ouders van Milhouse aan een pijnlijke vechtscheiding die tien seizoenen later nog altijd hilarische taferelen oplevert, en in seizoen 10 wordt Maude Flanders om zeep geholpen, omdat stemactrice Maggie Roswell niet langer tevreden was met virtueel enkel haar verplaatsingskosten terugbetaald te krijgen, in tegenstelling tot de miljoenen die Dan Castellaneta, Julie Kavner, Nancy Cartwright en Yeardley Smith jaarlijks vangen.



Maar The Principal And The Pauper gaat in dat aspect een stap te ver. Schooldirecteur Seymour Skinner wordt in die aflevering ontmaskerd als een bedrieger die jarenlang de plaats van de échte Skinner heeft ingenomen. Wat ineens al zijn anders goed gevonden ex-Vietnamveteraan-grappen reduceert tot de zwaarste discontinuïteiten van de reeks, die anders alleen in de Treehouse Of Horror-Halloween-fantasieën durft afwijken van de klassieke all is well at the end of the episode-faam die The Simpsons genieten. Op het einde van de aflevering wordt er weliswaar een rechter opgetrommeld die met een simpele rechterlijke uitspraak de geschiedenis vervalst en Skinner weer op de troon van Springfield Elementary zet, maar in The Principal And The Pauper hebben de scenaristen zichzelf hopeloos vastgereden, en ik ben heus niet de enige Simpson-fan die daar zo over denkt. Dat één dergelijke aflevering zo'n afgang kan betekenen dat het een paar punten kost in de bespreking, geeft te denken, maar de gezamelijke afkeer van de Simpsons-fans wereldwijd voor de bewuste aflevering die bij elke nieuwe poll komt bovendrijven, is schrijnend. Laten we het met de woorden van Judge Snyder zeggen: "Let's pretend that all of this never happened".

Maar dan nog zitten er een paar zwaktes bij deze collectie scenario's. De anders prima buiten reeks-afleveringen van de 3G-productierun leverden onder meer Simpson Tide op, die zeker niet kan concurreren met de drie andere 3G-afleveringen in het vorige en huidige seizoen (The Springfield Files, Simpsoncalifragilistickexpiala-D'oh-cious en Lisa's Sax), en ook The Last Temptation Of Krust is in de eerste plaats een manier om via een handigheidje een mini-roedel Amerikaanse standup-comedians waaronder Jay Leno de show in te sluizen zonder goede reden. Deze aflevingen tasten echter de reeks zelf niet in hun waarde aan, wat The Principal And The Pauper wél doet. Dat dergelijke ingrepen ook wel eens een gelukkige afloop kennen, bewijst de aflevering The Two Mrs. Nahasapeemapetilons, waarin Apu gedwongen uitgehuwelijkt wordt met zijn jeugvriendinnetje Manjula (een in de reeks debuterende Jan Hooks), maar waar na verschillende sabotagepogingen van Homer uiteindelijk de vlam toch nog overwacht overslaat, en ze vertrekken op hun huwelijksreis, waar ze onderweg kindjes zullen treffen. Vele kindjes. Heel veel kindjes. Ontzettend veel kindjes... maar da's voor een volgende keer. En ook een best wel grappige aflevering als de tweehonderdste Trash Of The Titans bezorgt me aangename kriebels, vooral aan de fel bejubelde Garbageman-song en de onbehouwen manier waarop Homer de vuilnismannen beledigt, en daarna daar de rekening voor mag ontvangen. Ik had nooit gedacht dat ik dit zou zeggen, maar de stemmenrol van Steve Martin is flink beter dan de inspreeksessie die U2 ter gelegenheid van de 200ste aflevering afstak. De anders best impressionante Fox opname-studio's waren blijkbaar nóg niet groot genoeg om het ego van de heren in te kunnen herbergen, en wanneer een grap moet worden opgebouwd rond het alleenstaande feit dat een mega-mediageile Bono ook eens twee on-grappige zinnen mocht komen zeggen, levert dit een flinke koude douche op. U2 verlaagt zich niet alleen amper tot een gastoptreden in The Simpsons omdat hun manager het had ingefluisterd als commerciële zet, andere artiesten zouden hen navolgen en vooral beter presteren. Zo hebben Keith Richards en Mick Jagger in het begin van seizoen 14 een wezenlijke bijdrage geleverd aan de aflevering How I Spent My Strummer Vacation, waarin ze zichzelf niet te beroerd voelden om zelf met de billen bloot te gaan. Zelfde respect voor Tom Petty, Elvis Costello, Lenny Kravitz en Brian Seltzer ("nee, het is Setzer - ik ken mijn eigen naam toch zeker!") die veel zelfrelativerender zijn. Met alle respect voor de muziek van U2, hun dikkenekken-gastopreden in aflevering 200 is niet de kers op de taart, maar eerder een strontvlieg (vier strontvliegen) in een Walter Van Beirendonck-kostuum. En alhoewel de seizoensafsluiter Natural Born Kissers best een fijne is, hebben we die intussen op de twee compilatie-dvd's Too Hot For TV en Kiss And Tell al zien verschijnen, alwaar ze onze aandacht reeds ruim hadden gekregen. Wat de afleveringen zelf niet slechter maakt natuurlijk, zeker niet wanneer Homer in zijn blote kont over een dak van een glazen gebedshuis schuurt.



Maar er zitten ook ronduit onvergetelijke momenten in deze reeks, die elke zichzelf respecterende Simpson-fan in het geheugen gegrift zouden moeten staan (en zoniet is er bij wijze van penitentie dan deze box, die voor een gevoelige prijsverlaging de uwe kan zijn). De 3G-aflevering Lisa's Sax is zo'n hoogtepunt, waarin de kinderen nog kleiner (nummers één en twee) of ongeboren (nummer drie) zijn, en we getuige zijn hoe Barts eeuwige schoolhaat is ontstaan (waar hij de eerste dag nog onbevangen declameert "School wil be fun!!!"), tegelijkertijd met Lisa's interesse in saxofoon. Deze aflevering sluit mooi aan bij And Maggie Makes Three (seizoen 6), Lisa's First Word (seizoen 4, I Married Marge (seizoen 3) en The Way We Was (seizoen 2), allemaal zalige nostalgische trips uit het fotoalbum van de Simpsons, en de problemen met het tijdverloop worden opgelost door de aflevering plots te situeren in het begin van de jaren '90, waarin "Tracey Ullman Amerika vermaakte met ruw getekende animatiefilmpjes". Of hoe men van elke tegenslag toch nog een opportuniteit kan worden. De aflevering die zeker niet moet onderdoen voor Lisa's Sax is zonder twijfel Lisa The Simpson, een zeer gevoelige en spirituele aflevering waarin Lisa schrik heet dat ze door haar genetische erfenis voorbestemd is om te eindigen als een dommerik zoals Bart en Homer, die competitie houden om elkaar te headbutten met kookgerei op hun hoofd, en samen zéér intellectuele programma's als When Buildings Collapse en When Surgery Goes Wrong zitten te bekijken. De manier waarop Lisa haar hart uitstort heeft me overtuigd van de klasse van Yeardley Smith, voor zover dat nog nodig was, en de compleet misplaatste reactie van Homer, die een familie-reünie houdt, trof me al evenzeer, maar dan in de lachspieren.

Hete hangijzers worden ook niet uit de weg gegaan: de aflevering The Joy Of Sect is duidelijk één lange belachelijkmakerij van de Scientology-sekte die onder meer Tom Cruise en John Travolta al tot héél rare kuren heeft gedreven. Wat er zo bijzonder scherp aan is, is dat Nancy Cartwright (Bart) óók een vooraanstaand lid is, maar blijkbaar geen graten erin zag dat de cult door de makers van The Simpsons op de hak werd genomen, dit in tegenstelling tot welbepaalde kleinzielige presidenten van welbepaalde landen, vooral als die bestaan uit staten die verenigd zijn if you know what I mean. Het science vs. religion-debat wordt in Lisa The Skeptic netjes aan de hand van een praktijkvoorbeeld getoetst, waarin Lisa niet alleen tegenover de Springfieldse gemeenschap - altijd te vinden voor en goeie lynchpartij - komt te staan, maar ook tegenover haar moeder, en die vervolgens met een ontroerend Salomonsoordeel besloten wordt (de zaak zou in seizoen 17, The Monkey Suit, hernomen worden, verschoven naar het actuele debat van darwinisme versus creationisme). En af en toe leidt dat tot haarscherpe analyses van het Amerikaanse maatschappijbeeld, zoals in de in Engeland een tijd verboden geweeste aflevering The Cartridge Family, misschien een beetje misplaatst in het licht van de recente schietpartij op Virginia Tech, maar die des te accurater de Amerikaanse wapengekte belicht, mogelijk nog scherper dan Bowling For Columbine. Alsmede uiteraard de onverantwoordelijkheid waarmee mensen met wapens omgaan, in de eerste plaats uiteraard Homer, die op de duur zijn pistool gebruikt om onder meer zijn bierblikjes open te schieten. Wat in de Amerikaanse media niet gezegd mag worden, kan in satirische vorm blijkbaar wel, en dan is het vreemd maar waarschijnlijk historisch zo gegroeid dat uitgerekend op de oerconservatieve zender Fox de naar Amerikaanse normen liberale Simpsons-makers hun ideeën mogen spuien. En enkele losse momenten bezorgen me toch ook nog altijd de onbedaarlijke lachkrampen, zelfs bij een zoveelste visie, zoals Homer die vergeten is zijn belastingen in te vullen in The Trouble With Trillions (de grap zijnde dat hij dat helemaal niet vergeten was, maar dacht dat hij zijn belastingen vorig jaar al had betaald; daarvóór heeft hij eerst zijn medeburgers die wél staan aan te schuiven aan het belastingskantoor eens flink uitgemaakt voor suckers); Homer die in de stad wanhopig op zoek gaat naar een verloren gelopen Lisa... op een hoogtewerker (Lost Our Lisa); Homers naakte "Homer Rocks"-dansje in de kerk (Treehouse Of Horror VIII, The Homega Man).



En naast het laatste optreden van de overleden Phil Hartman als Troy McClure en Lionel Hutz, zien we natuurlijk ook de eerste verschijning van Duffman. *Oh, yeah!* En dat in de beste maar meest controversiële aflevering van het stelletje, The City Of New York Vs. Homer Simpson In de bewuste aflevering krijgt Homer een kanjer van een verkeersboete omdat zijn wagen geparkeerd staat tussen de twee torens van... het World Trade Center! Waar Homer de volgende problemen, in logische volgorde, aantreft: honger, bij de auto moeten blijven, Khlav Kalash, krabbensap, gaan pissen in de toren, toren is buiten werking, gaan pissen in de ándere toren, niet gewacht hebben bij auto, weer een boete erbij, historisch gevecht met de wielklem, vuilniszak vol gebruikte injectienaalden. Uiteraard dateert deze aflevering van jaren vóór het 9/11-tijdperk, en werd na 9/11 een paar jaar niet meer getoond omdat het juist het paradepaardje van serie 9 was door de details die in het stadscentrum van New York werden getekend. Vele van die gebouwen, waar animator David Silverman speciaal een week voor naar New York trok, gewapend met een impressionante fotocamera en een schetsboek, zijn nu niet meer, en de animatie aanpassen zou de aflevering compleet ruïneren, omdat zowat het hele verhaal zich in en vooral tussen de twee torens afspeelt. De nodige duiding hierbij krijgt U in de twee (!) commentaartracks, waaruit blijkt dat vooral een scène waarin een kantoorbediende van toren 1 een collega van toren 2 zonder aanwijsbare reden aan het uitkafferen is, de pijnlijkste steen des aanstoots was - uiteraard zonder dat dat de bedoeling was - en we hebben daar wel een beetje begrip voor. Maar het siert de makers dat U de aflevering hier voor de rest onverkort (door de verwijderde scènes zelfs integendeel, verlengd) in al zijn glorie terugvindt, want het is veruit de beste aflevering van het seizoen.

Zie daar, één zeer bewogen jaar in het leven van de familie Simpson. Straks is het alweer bijna tien jaar geleden dat we deze familieherinneringen aan het archief van de gouden televisiejaren van de adult animation mochten toevoegen. Nu bewaard voor de eeuwigheid. Of totdat er weer een nieuwe high definition-standaard het roer overneemt.

AFLEVERINGEN
179. The City Of New York Vs. Homer Simpson
Vijf uur bij Moe, en de reguliere klanten komen een glaasje drinken. Barney heeft pech, want hij moet nuchter blijven en rijden, net op het ogenblik dat hij een reuze-glas Duff heeft gewonnen! Uit frustratie rijdt hij met Homers auto tot in New York. Twee maanden later krijgt Homer een aanmaning omdat zijn auto tussen de twee torens van het World Trade Center staat geparkeerd, intussen met zijn voorruit vol parkeerbonnen. De familie Simpson reist naar New York, alleen Homer is er niet zo op uit, want hij vindt New York een broedplaats van onheil.

180. The Principal And The Pauper
Seymour Skinner is 20 jaar directeur, en het personeel heeft een feestje gebouwd. Op het feestje komt er echter een man binnenstormen die beweert dat hij Seymour Skinner is, en dat de Skinner die we allemaal kennen een van zijn mannen is die na zijn 'ongelukje' in Vietnam zijn identiteit heeft overgenomen. En het blijkt nog waar ook...

181. Lisa's Sax
Bart gooit Lisa's saxofoon uit het raam, en deze wordt door een auto verpletterd. Om de pijn te verzachten vertelt Homer hoe ze ooit haar saxofoon heeft gekregen: toen Bart 5 was en Lisa 3, moest Bart voor het eerst naar school. Al snel werd het voor hem een desillusie, maar Lisa bleek hoogbegaafd te zijn. Marge en Homer wilden haar naar een school voor getalenteerde kinderen laten gaan, maar konden de hoge prijs niet betalen. Marge stelde voor om Lisa's talent anders te laten ontplooien, maar met het geld dat daar voor moest dienen, had Homer heel andere plannen: hij wilde een airconditioning kopen...

182. Treehouse Of Horror VIII
Nadat de Fox-censor wordt afgemaakt door het PG-tekentje volgen drie bloedstollende verhalen...

  • The Homega Man:: Mayor Quimby heeft de Fransen beledigd door ze kikkers te noemen. Uit wraak gooien die een neutronenbom op Springfield. De enige overlevende is Homer.
  • Fly Vs. Fly: De Simpsons kopen op de garage sale van Professor Frink een materie-transporter. Natuurlijk kan Bart er niet afblijven, en hij verandert in een vlieg.
  • Easy Bake Coven: Sprynge-field anno 1649. In het dorp is een golf van heksenvervolgingen aan de gang. Marge en haar twee zussen blijken heksen te zijn...


183. The Cartridge Family
Nadat de familie Simpson naar een voetbalmatch is gaan kijken, breken er in Springfield overal rellen los. Marge verwijt Homer dat hij zijn gezin niet beschermt. Om het tegendeel te bewijzen, koopt hij een revolver. Homer vindt een hoop andere toepassingen voor het ding, zoals vervangen van een afstandsbediening en zo; Marge is geshockeerd door Homers onverantwoord gedrag en neemt de kinderen mee naar een motel totdat Homer tot bezinning is gekomen.

184. Bart Star
Een medisch onderzoek toont aan dat het gros van de schoolkinderen in Springfield lijdt aan overgewicht. Alle kinderen gaan in het rugby-team van coach Ned Flanders, en vooral Nelson Muntz ontpopt zich tot een geboren rugby-talent. Homer echter zit constant Ned Flanders uit te lachen, totdat die het op zijn heupen krijgt en Homer zijn plaats als coach laat innemen. Homer trekt echter Bart in het team voor; hij laat hem Nelsons plaats innemen, en het team verliest...



185. The Two Mrs. Nahasapeemapetilons
In Springfield wordt er voor een goed doel een vrijgezellen-veiling gehouden. Apu blijkt veel succes te hebben bij de vrouwen. Maar zijn vrijgezellenbestaan komt op de tocht wanneer zijn moeder hem schrijft om hem te herinneren aan zijn uithuwelijking. Homer wil Apu helpen met een van zijn kooky plannetjes: hij "leent" hem zijn familie uit om moeder Nahasapeemapetilon ervan te overtuigen dat haar zoon getrouwd is, en intussen gaat hij zelf bij zijn vader in het tehuis wonen. Maar het plannetje lekt uit, en Apu moet alsnog trouwen met een vrouw die hij jaren niet heeft gezien. Homer probeert in een ultieme poging de huwelijksceremonie te verstoren, verkleed als de olifantengod Ganeesha.

186. Lisa The Sceptic
Er komt een nieuw winkelcentrum in Springfield. Lisa krijgt Skinner zo ver dat de ganse klas archeologische opgravingen gaat doen op het terrein. Lisa vindt het skelet van een man met vleugels: heeft ze een fossiel van een engel ontdekt? Homer kan het alvast niet schelen, want die steelt het fossiel en richt bij de Simpsons thuis een bedevaartsoord op. Lisa van haar kant probeert op wetenschappelijke wijze te bewijzen dat de engel vals is. Ze wordt echter gebrandmerkt als heiden, en de Springfielders vernietigen alles wat wetenschappelijk is. En dan verdwijnt de engel...

187. Realty Bites
Marge wil geld verdienen, en gaat voor het louche vastgoedkantoor van Lionel Hutz werken. Het eerste huis dat ze verkoopt is er één waar een moordenaar een familie aan stukjes heeft gehakt. De nietsvermoedende sukkel die toehapt is Ned Flanders. Marge krijgt wroeging omdat ze Ned belogen heeft. Intussen heeft Homer op de politieveiling de auto van Snake gekocht, en die breekt uit om zijn wagen terug te krijgen, en om wraak te nemen op Homer.

188. Miracle On Evergreen Terrace
Nieuwsgierigheid speelt Bart parten, en hij opent voortijdig alle kerstkadootjes. Hij steekt echter per ongeluk het hele boeltje in brand, inclusief de plastieken kerstboom, en wanneer de rest van de familie zich afvraagt wat er met de kadootjes is gebeurd, verzint Bart dat hij een inbreker ze heeft zien wegslepen, terwijl hij in werkelijkheid het boelje in de tuin heeft begraven. Na een indringende reportage van Kent Brockman slaan de Springfielders de handen in elkaar en halen al snel 15.000 dollar op met een omhaling om de Simpsons schadeloos te stellen. Maar met het geld kopen de Simpsons een auto!

189. All Singing, All Dancing
Clip-show met de beste muzikale nummers uit vorige afleveringen. Homer wil niet toegeven dat hij van musicals houdt, en Marge laat hem een selectie van de beste gezongen momenten uit de show zien. Intussen probeert Snake het huis binnen te dringen en de Simpsons te gijzelen.

190. Bart Carny
Wanneer een kermis Springfield bezoekt, vernielt Bart op een freak show de auto van Hitler. Om de schade af te betalen gaan Bart en Homer op de kermis werken. Omdat ze Chief Wiggum geen smeergeld willen geven, wordt al snel door hun schuld de kermiswagen van twee kermisreizigers aangeslagen, en uit medelijden laten ze de carnies in hun huis wonen. In een ogenblik van onoplettendheid sluiten die echter de Simpsons uit het huis, en Homer moet al zijn verstandelijke vermogens aanwenden om hen weer het huis uit te krijgen.

191. The Joy Of Sect
Homer mag op een gratis weekeinde bij de Movementarian Cult, een sekte die vooral op het bezit van haar volgelingen uit is (welke niet?) Homer schenkt al zijn bezittingen aan de sekte, en verplicht zijn gezinsleden om mee te doen. Half Springfield wordt gebrainwashed, behalve Marge, Reverend Lovejoy, Ned Flanders en... Willy!



192. Das Bus
In het kader van een project rond de VN maken de schoolkinderen van Springfield een uitstapje met de bus. Een uit de hand gelopen grap met een pompelmoes zorgt er echter voor dat de bus de zee in duikt, en de kinderen spoelen aan op een onbewoond eiland, geheel in de traditie van Lord Of The Flies. Intussen probeert Homer een Internet-business op te zetten, maar hij wordt gedwarsboomd door niemand minder dan Bill Gates!

193. The Last Temptation Of Krust
Tijdens een Comedy-festival in Springfield blijkt dat de humor van Krusty de Klown volledig passe is. Bart probeert Krusty te overhalen om toch nog comedy te blijven maken, maar Krusty trekt zich terug uit de showbizz. Maar dan komt hij totaal onverwachts met een nieuw genre comedy op de proppen, gebaseerd op het 'echte leven'. En om street credibility te winnen, zweert de clown alle merchandising af.

194. Dumbbell Indemnity
Wanhopig gaat Moe te rade bij Homer, die hem alsnog aan een vrouw moet helpen. Na alle vruchteloze pogingen van Homer ontmoet Moe Renee (stem Helen Hunt), een bloemenverkoopster. Moe probeert alles te doen wat ze verlangt, maar wanneer Moes centen op zijn, vraagt hij Homer om zijn auto stelen, om de verzekering op te lichten. Alles draait echter verkeerd uit, en Homer belandt in de gevangenis. In plaats van zijn op een na beste klant ter hulp te komen, boekt Moe met het verzekeringsgeld een reis naar Hawaii. Gaststem: Helen Hunt.

195. Lisa The Simpson
Lisa komt tot de conclusie dat zowel Bart als Homer lui zijn geworden op de leeftijd van negen jaar. Ze heeft angst dat het "luiheidsgen" bij haar ook gaat toeslaan. Apu heeft intussen zo zijn eigen problemen: hij vindt het ingevroren lichaam van Jasper in de diepvries-afdeling van de Kwik E-Mart, die zich heeft laten invriezen om terug tot leven te worden gewekt in de toekomst. Apu verandert de Kwik-E-Mart daarom in de Freak-E-Mart.

196. This Little Wiggy
In het wetenschap-museum ziet Marge hoe Ralph Wiggum wordt gepest door Jimbo's bende. Ze moedigt Bart aan om met hem op te trekken. Dit komt Barts populariteit zeker niet ten goede. Tijdens een nachtje logeren bij Ralph krijgt Bart de loper van Chief Wiggum in handen, en Bart en Ralph brengen het leven van Major Quimby in gevaar door de schakelaar van de elektrische stoel op 'aan' te laten staan.

197. Simpson Tide
Samen met Moe, Barney en Apu gaat Homer bij de reservisten van de marine en moet de controle over een atoom-onderzeeër overnemen nadat hij de kapitein per ongeluk door de torpedobuis heeft gelanceerd. Spijtig genoeg vaart hij de territoriale wateren van Rusland binnen en veroorzaakt zo een internationale crisis.

198. The Trouble With Trillions
Homer wordt aangeslagen door de belastingen, en zal de gevangenis invliegen, tenzij hij zijn collega's verraadt. Hij moet Mr. Burns een briefje van een triljoen dollar afhandig maken, hetgeen Burns heeft achtergehouden bij ed wederopbouw van Europa na de Tweede Wereldoorlog. Wanneer de IRS Mr. Burns arresteert, voelt Homer zich een verrader, en hij helpt Burns ontsnappen. Samen met Smithers vlucht het drietal naar... Cuba!



199. Girly Edition
Het TV-station in Springfield begint met een jeugdjournaal. Lisa wordt ankervrouw, en alles loopt prima, totdat Bart op aanraden van Kent Brockman begint met een rubriek 'Bart's people', een serie meelijwekkende portretten van de Springfieldse medemens. Intussen heeft Homer bij een sociale dienst een aap weten te versieren, die normaal dient om motorisch gehandicapten te helpen.

200. Trash Of The Titans
Nadat hij de vuilnismannen beledigt, ondervindt Homer hoe het is als hij zijn eigen vuilnis moet recycleren. Om toestanden zoals die in de toekomst te vermijden, solliciteert hij voor de job van hygiënisch inspecteur. Hierbij misbruikt hij de media-aandacht tijdens een U2-concert. Wanneer hij uiteindelijk verkozen wordt, slaagt hij erin om het jaarbudget er op een maand door te draaien. Gaststemmen: U2, Steve Martin.

201. King Of The Hill
Tijdens de parochiepicknick is Bart gegeneerd door Homers absolute gebrek aan conditie. Om het respect van zijn zoon terug te winnen, gaat Homer 's nachts stieken fitnessen in het fitnesscentrum van Rainier Wolfcastle. Een van de sponsors van McBain, AppleSauce, sponsort Homer om de Murderhorn, de hoogste berg van Springfield, te beklimmen. En daar ontdekt Homer een lijk...

202. Lost Our Lisa
Bart heeft allerlei fop-artikelen aan zijn gezicht geplakt met contactlijm, en omdat Marge in allerijl met hem naar Dr. Hibbert moet, kan ze haar belofte aan Lisa niet nakomen en dus niet met haar naar het museum rijden, waar de laatste dag een tentoonstelling van Egyptische kunst loopt. Alhoewel Marge niet wil dat ze alleen gaat, geeft Homer haar toch de toestemming. Maar door de verkeerde bus te nemen - een die midden in de woestijn stopt - loopt ze verloren.

203. Natural Born Kissers
Na hun elfde huwelijksverjaardag ontdekken Homer en Marge dat sex opwindender is wanneer er een kans is om betrapt te worden. Een stoeipartij in het molentje op de minigolfbaan wordt hun echter bijna fataal. Bart en Lisa graven met behulp van Grampa's metaaldetector een schat op: een alternatief einde van de film Casablanca.

BEELD EN GELUID
Alweer wordt het geluid op deze release opgeschroefd naar Dolby Digital 5.1, best te pruimen, alhoewel de meerwaarde in geluidseffecten eerder aan de beperkte kant blijft. Zeggen dat er aan de release qua geluid niets wordt tekort gedaan, is een understatement. Muziek en dialoog zijn netjes in evenwicht, het blijft alleen jammer dat nog steeds niet alle liedjes worden ondertiteld. De piano-set met Marge en Homer uit Lisa's Sax is één van de meest voor de hand liggende slachtoffers ("Michael Jackson still was black - Those were the days!"). De beeldkwaliteit is zeker niet slechter te noemen dan die van de vorige seizoenen, maar de kleine foutjes die we intussen gewoon zijn, zijn nog niet weggewerkt. Hier en daar zijn schuine lijnen wat blokjesvormig, en de compressie is niet altijd even optimaal; kleine, niet storende maar toch wel aanwezig mpeg-artefacts lijken niet te vermijden te zijn. Vooral op groot scherm wordt dit uiteraard zichtbaar. De schreeuwerige kleurselectie, typisch voor de tekenfilmreeks, is redelijk stabiel, en de kleuren zijn helder en vibrant. Slechter dan de televisie-uitzendingen zullen de dvd-versies echter nooit worden. Printbeschadigingen en ruis zijn geen issues.



EXTRA'S
De extra's zijn voor het zoveelste seizoen op rij weer eens hetzelfde gestructureerd, met prachtige menu's die nog vol animatiefoefjes en hidden jokes zitten. Rode draad is dat ditmaal Homer en Marge in elk menuscherm staan aan te schuiven om in een jazzclub binnen te mogen, samen met enkele figuren die op de afleveringen van elke disc afzonderlijk fungeren. Alleen al met de diverse menuschermen te doorbladeren ben je ettelijke minuten zoet. Qua verpakking heeft U ditmaal de keuze tussen een mooi digipack met Lisa, of het plastieken hoofd van het overlooked middle child. De structuur van de extra's zelf is weer enorm gelijklopend.

Audiocommentaren
Wat is het geheim om na negen seizoenen nog steeds elke aflevering te voorzien van een audiotrack, en toch nog interssant genoeg uit de hoek te komen? Het antwoord is even simpel als briljant: genoeg roulatie brengen in de sprekers. Naast bedenker Matt Groening komen er méér dan genoeg andere medewerkers aan het woord die telkens een ander invalshoekn van de show belichten, en zo mogelijk levert dat voor de geroutineerde commentaartrack-beluisteraar of zelfs de casuele Simpson-fan nog méér dan genoeg stof voor discussie op. Al Jean en Mike Reiss verzorgen uiteraard het audiocommentaar van de twee resterende 3G-afleveringen, en naast een keur aan producenten en animatoren, zijn stemacteurs Dan Castellaneta en Yeardley Smith meer nadrukkelijk dan ooit aanwezig, met als derde castlid een sporadische bijdrage van Nancy Cartwright. Jammer genoeg geen Hank Azaria op de aflevering Dumbbell Indemnity, waarin Moe's vriendin door Hanks toenmalige partner, actrice Helen Hunt werd gevoicet (wél op de clip show All Singing, All Dancing). De cruciale aflevering The City Of New York Vs. Homer Simpson wordt zelfs voorzien van twee audiocommentaartracks: naast Bill Oakley, Josh Weinstein en Jim Reardon wilde de voornaamste scenarist van deze aflevering, Ian Maxtone-Graham (nota bene: die wordt af en toe, zoals in deze aflevering, opgevoerd in een gastrol als die kerel van twee meter en een half; ik heb de man ooit ontmoet, het is geenszins overdreven) samen met Dan Castellaneta nog eens voor de micro, voornamelijk omdat Maxtone-Graham bij de eerste inspreeksessie op verlof was. Wat de terreurdaad van 9/11 betreft zijn de commentaarstemmen redelijk terughoudend over het gebeurde zelf, hebben ze het vooral wat dat betreft over het hiaat waar de aflevering op geplaatst werd, en benadrukken ze dat ze uiteraard niet konden weten dat ooit zoiets ging gebeuren. Ander opmerkkelijke gastop de commentaartrack is Jay Leno (The Last Temptation Of Krust). Nadeel is zoals steeds dat als het aantal commentatoren per aflevering wat te hoog is (negen deelnemers bij The Cartridge Family), er wat te veel door elkaar wordt gepraat. Ook zullen sommige Simpson-fans de hoge bijdragefactor van Mike Scully, die volgens sommigen toch té veel scenario's aflevert die completely off the wall zijn, niet ten volle kunnen appreciëren. De commentaartracks op álle afleveringen blijven nochtans een zware troef die niet veel televisieseries hen kwalitatief nadoen.

Verwijderde scènes
Weer zijn 16 van de 25 afleveringen voorzien van verwijderde scènes, gepresenteerd in een heel handig formaat: ofwel via seamless branching in de aflevering zelf, ofwel als 15 minuten durende reel op disc 4, met telkens een zwart-witfragmentje voor en na om het nieuw fragment in de contect te plaatsen.The Simpsons zoals U ze nog nooit heeft gezien, dus. Alhoewel het soms om kleine toevoegingen gaat, zijn het vaak toch wel goede grappen. Het opvallendste verdwenen fragment is een extra strofe uit het Garbageman-lied uit Trash of The Titans, niet helemaal overwacht omdat het reeds op de cd Go Simpsonic With The Simpsons terug te vinden was. Indien gewenst kan de geïsoleerde reel ook beluisterd worden met een commentaartrack.



Introductie door Matt Groening (3 min.)
Ome Matt geeft gewoontegetrouw een introductie op de eerste disc, die ongeveer woord voor woord terug te vinden is in het begeleidend boekje - overigens alweer een pracht van een collector's item. Groening zegt ook zonder schroom dat hij zelf min of meer het schurft heeft aan The Principal And The Pauper. You should have stopped them when you had the chance, Matt.

Preview The Simpsons Movie
Met The Simpsons Movie nu echt héél dicht in het vooruitzicht kon een preview natuurlijk niet ontbreken, alhoewel dit filmpje natuurlijk al lang op internet te vinden is. Het gaat om het filmpje waarin Homer een silo met varkensdrab in een meertje gaat lozen.

Documentaire "A Moment With U2 " (3 min.)
Als we iets uit deze documentaire leren, is dat zelfs Dan Castellaneta en Yeardley Smith de bandleden van U2 redelijk hautein vonden (én naar goeie rockstergewoonte nooit op tijd kunnen komen). Gegeven wat Castellaneta en Smith per aflevering van The Simpsons vangen, kan zoiets als statement tellen.

Art & Animation
Wederom van twee afleveringen kan je een scène bekijken in meerdere etappes van de afwerking: storyboards, animatics en de uiteindelijke aflevering. Het gaat ditmaal om telkens één act uit de afleveringen The Principal And The Pauper en Lisa The Simpson, een beetje een rare keuze.

2 documentaires "A Bit From The Animators" (21 min.)
Waar we op seizoen 8 nog vier stukjes doodling te zien kregen, is dit nu nog maar bij twee afleveringen het geval: All Singing, All Dancing en Lost Our Lisa. Naast onder meer Matt Groening waagt Yeardley Smith zich ook aan een krabbeltje.

Special Language Feature
Ra ra, Welke aflevering werd er ditmaal voorzien van vier vreemde dubbings? Trash Of The Titans natuurlijk!

5 Commercials (2 min.)
Disc 4 bevat vijf commercials, drie voor Simpson affililate van het eerste uur Butterfinger, en twee voor het Australische chipsmerk CC Chips.

Gallerij met schetsen
Op disc 4 staat er nog een galerij met schetsen uit The Last Temptation Of Krust, onder
meer karakterstudies van het gebruikte karikatuur van Jay Leno.



Er is bovendien nog minstens één easter egg terug te vinden; traditioneel zoals bij deze Simpsons-boxen zitten easter eggs nogal redelijk goed verstopt.

In de verpakking vinden we naast het boekje ook nog zes prachtige postkaarten terug, vooral persiflages van bekende albumcovers zoals Born In The USA van Bruce Springsteen en Nevermind van Nirvana.

CONCLUSIE
Seizoen 9 van The Simpsons niét aanbevelen kan ik onmogelijk doen, maar niet alle afleveringen van dit negende seizoen zijn even sterk als wat we in de voorgaande seizoenen gewoon waren. Desalniettemin briljante comedy!


cover




Studio: Fox

Regie: Jim Reardon, Steven Dean Moore, Dominic Polcino, Mark Kirkland, Pete Michels, Neil Affleck, Swinton O. Scott III, Bob Anderson, Mark Ervin, Mike B. Anderson, Susie Dietter, Milton Gray, Klay Hall
Met: Dan Castellaneta, Julie Kavner, Nancy Cartwright, Yeardley Smith, Harry Shearer, Hank Azaria, Pamela Hayden, Russi Taylor, Tress MacNeille, Marcia Wallace, Maggie Roswell, Doris Grau, Phil Hartman, Jan Hooks

Film:
8,5/10

Extra's:
4,5/10

Geluid:
8/10

Beeld:
7/10


Regio:
2

Genre:
Komedie

Versie:
Benelux (NL/FR)

Jaar:
1997-98

Leeftijd:
6

Speelduur:
571 min.

Type DVD:
SS-DL


Beeldformaat:
1.33:1 PAL

Geluid:
Engels Dolby Digital 5.1
Frans Dolby Digital 5.1

Ondertitels:
o.a. Nederlands
Extra's:
• Inleiding door Matt Groening,
• Geanimeerde menu's,
• Audiocommentaar voor alle afleveringen (26)
• Documentaire "A Moment With U2",
• 2 Animation Showcases,
• 2 documentaires "A Bit From The Animators",
• 1 Multi Language-featurette,
• Verwijderde scènes,
• 5 reclamefilmpjes,
• 1 reeks originele schetsen,
• Postkaarten,
• Easter eggs

Andere recente releases van deze maatschappij