:: BESPREKINGEN ::
DVDInfo.be >> Bespreking >> ARMY OF DARKNESS
ARMY OF DARKNESS (BLU-RAY)
Bespreking door: Werner - Geplaatst op: 2013-05-23
FILM
Trapped in time. Surrounded by evil. Low on gas.

Waar we in Evil Dead II zagen hoe onze held Ash (Bruce Campbell) een klein meningsverschil had met zijn eigen hand en het ding er met een kettingzaag af moest zagen, en de man op het einde van de film in een vortex werd gezogen, vangt Army Of Darkness aan met Ashs onfortuinlijke landing ergens in de duistere middeleeuwen. Vooraleer hij tally-ho kan zeggen, wordt hij door de troepen van Lord Arthur (Marcus Gilbert) in de boeien geslagen, met de beschuldiging dat hij een spion zou zijn van de rivaliserende hertog Henry the Red (Richard Grove). Helaas, zijn verdediging dat hij Henry van haar noch pluim kent, en zelfs niet weet in welk tijdvak hij zich bevindt, leveren hem niets anders op dan een enkele reis naar de put, waarin een Deadite klaarzit om hem op bijzonder beestige wijze in bloederige stukken te scheuren. Een wijze (Ian Abercrombie) meent echter dat Ash wel eens de "uitverkorene" zou kunnen zijn, en wanneer hij hem zijn vertrouwde kettingzaag toegooit, Ash de confrontatie met de Deadite beslecht in het nadeel van de laatste, én hij als apotheose nog eens Arthurs zwaard in stukken schiet met zijn onvolprezen boomstick, is hij plots in de ogen van de simpele middeleeuwers een halfgod. Zelfs de schone Sheila (Embeth Davidtz), die razend is op de mannen van Henry, valt voor zijn charmes; Ash is echter enkel geïnteresseerd in hoe hij terug naar de 20ste eeuw kan reizen. Nu wil het gelukkige toeval dat zowel in de profetie van de wijzen als voor de formule voor Ashs terugkeer hij noodzakelijk het boek Necronomicon moet ophalen op een luguber kerkhof. Daarbij moet hij precies de woorden "Klaatu Barada Nikto" citeren, of er staat iets verschrikkelijks te gebeuren. Na een avontuurlijke reis, waarin hij onder meer belaagd wordt door mini-versies van zichzelf, en een duel moet leveren tegen zijn Slechte Ik, belandt Ash op de plaats des onheils, en - jawel - hij is de woorden vergeten. Nu breekt de hel pas écht los, en Ashs Slechte Ik wekt een leger van ondoden op die het middeleeuwse stadje onder de voet zal lopen. Ash interesseert het allemaal niet meer, die wil alleen maar terug naar zijn eigen tijd. Maar wanneer Sheila ontvoerd wordt door de Deadites, is hij vastbesloten om te blijven en met behulp van het wrak van zijn Oldsmobile, enkele chemicaliën en natuurlijk zijn boomstick de Deadites een lesje te leren, óf te sterven bij een poging daartoe.




 
De speciale effecten hebben bijzonder weinig om het lijf, en zowel de stop-motion waarmee de skeletten bewegen, of de bijzonder slecht met greenscreen getruceerde scènes waarin Ash het opneemt tegen zijn kleine kwelduiveltjes zijn bijna zo goedkoop dat de productie van de film onvermijdelijk als in een vortex richting prullenbak gezogen wordt. Acteur Bruce Campbell, de fetisj-acteur van Sam Raimi, en daardoor altijd in een cameo te zien in onder meer de Spiderman-films, is echter een volkomen ondergewaardeerd talent, en zijn onemanshow maakt van Army Of Darkness een geestig spektakel. De acteur werd nooit ernstig genomen, en zijn verdere rollen beperken zich tot een nevenrol van Autolycus de Dievenkoning in Xena, Warrior Princess, een fel gesmaakte bijrol in de X-Files-aflevering Terms Of Endearment uit seizoen 6, een stemmetje in Cars 2 en de pastichefilm My Name Is Bruce waarin hij zichzelf speelt. Daarnaast heeft hij eindelijk een rol in een langlopende tv-serie te pakken met Burn Notice. De film wordt gedragen door Campbell, maar is uiteindelijk van horror verworden tot een geestige, vol anachronismen gestopte fantasyfilm die barst van de kolder. De cultstatus is dus in dit geval méér dan terecht verdiend. Wie bij de strapatsen van Ash nog langer serieus kan blijven, heeft duidelijk géén funny bone.
 
VERSIE(S)
Een stukje geschiedenis, met dank aan collega Carl: Army Of Darkness is de sequel op de geroemde horrorcultfilm Evil Dead II, die zelf weer een remake is van Sam Raimi's lowbudgethorrorklassieker The Evil Dead. Deze kwam uit in 1982 en Sam Raimi zette het toenmalige horrorwereldje op zijn kop met zijn eigenzinnige kijk op dit genre. Alhoewel de film op en top een horrorprent is zit er hier en daar toch een subtiele, lichtjes over-the-top humoristische tint in het visuele palet van Raimi's filmstijl die hem ineens een volledige schare fans opleverde. In 1987 werd dan het langverwachte Evil Dead II (Dead By Dawn) uitgebracht, maar de fans die meer en beter ten opzichte van deel 1 verwacht hadden, waren compleet verrast door Raimi's eigenzinnige tweede Evil Dead-film: ten eerste was het niet duidelijk of het hier nu ging om een remake dan wel om een vervolg, ten tweede werd bijna elke horrorscène in de film voorzien van z'n slapstick-humoristische tegenkanter. De fanbase werd gesplit tussen de hardcore-horrorfanaten en de personen die er wel van houden om hun horror doorspekt te zien met enkele komische noten. De film kende een aanzienlijk succes en een derde Evil Dead-film was het gevolg. Dit was buiten Universal gerekend, die hadden graag gezien dat Army Of Darkness geen deel uitmaakte van de Evil Dead-trilogie en een apart hoofdstuk vormde in de avonturen van Ash. Raimi trok zich van dit alles niks aan en maakte nu een echt vervolg op de tweede Evil Dead-film. Het was een gok om de twee nogal bloederige horrorklassiekers te laten opvolgen door een film die eerder in het comedygenre thuishoort en niet méér griezel en gruwel bevat dan pakweg Ghostbusters. Army Of Darkness kwam uit in 1993 en de fans van het eerste uur die dachten dat Raimi nu wel een 180 graden pure horror-draai ging maken kwamen opnieuw bedrogen uit. De film flopte in de bioscopen en leek een onverdiende stille dood te sterven, want ongeveer elke recensie was even negatief en scherp: Raimi had de echte horrorfanaat bedrogen met z'n halfzachtige komische kolderfilm en verloochende z'n roots. De inkomsten aan de kassa vielen al even gruwelijk tegen, en Army Of Darkness werd verbannen naar het videocircuit. Al snel zou blijken dat men er volledig naast zat met deze negatieve commentaren. Army Of Darkness werd een enorme videotheekhit en kreeg al snel het etiket mee van de ultieme cultfilm. Raimi bezat echter niet de volledige vrijheid die hij kreeg van z'n twee onafhankelijke produktiehuizen voor Evil Dead 1 en 2 (voor Army Of Darkness had Universal immers de touwtjes in handen) en moest z'n twee uur durende origineel in een iets meer acceptabele (?!) duur omzetten. De leidde uiteindelijk tot versies van o.a 82 minuten met een compleet ander einde ("Hail to the King baby!"), alsook tot verschillende director's cuts waarvan de lengte tussen de 93 en de 96 minuten ligt. Links en rechts sneuvelden scènes, volledige dialogen en one-liners verdwenen te pas en te onpas. MGM stelde uit de verschillende director's cuts die in omloop waren, maar die ten onrechte zo genoemd werden omdat er scènes uit ontbraken, een ultieme cut van de film samen, die een tijdje lang alleen qua copyrights beschikbaar was in Azie. Een recensie van die disk vindt u hier.






Universal R1-editie. Aspect ratio: 1.66:1



THX Anchor Bay R1-editie. Aspect ratio: 1.66:1



Director's cut Anchor Bay R1-editie. Aspect ratio: 1.64:1



Studio Canal R2-editie. Aspect ratio: 1.77:1



MGM R3-editie. Aspect ratio: 1.79:1



Koch Media Duitsland Blu-ray. Aspect ratio: 1.78:1



Van Army Of Darkness bestaan dus verschillende versies, en deze luxeset uit Duitsland brengt voor het eerst alle verschillende cuts van de film samen, op dvd én Blu-ray. Eerst en vooral is er een Europese theatrical cut (Blu-ray 1:28:44 / DVD 1:25:06), een Amerikaanse theatrical cut (Blu-ray 1:20:53 / DVD 1:17:34), die zich onderscheiden van de andere cuts door het redelijk geforceerde happy end. Echte liefhebbers kiezen beter voor de director's cut (Blu-ray 1:36:22 / DVD 1:32:25), waarin er een geweldige aanzet gegeven wordt voor een vierde Evil Dead-deel dat er jammer genoeg totnogtoe niet is gekomen, en die het meest compleet is wat betreft het weer inlassen van verwijderde scènes, zoals die waarin de Evil Ash het kleed van Sheila's ranke lichaam scheurt. Alleen de onvergetelijke lijn "Good... bad... I'm the guy with the gun" is in die versie gesneuveld. De director's cut was voordien enkel te verkrijgen op de regio 3-dvd uit Azië. De bonusdvd bevat ook nog eens een 4:3 tv-versie (1:30:31) waarvan de beeldkwaliteit amechtig slecht is. Samengevat: deze versie bevat zes schijfjes: de eerste twee zijn Blu-rays en bevatten respectievelijk de director's cut en de twee theatrical cuts (Europees en Amerikaans) van de film. Dan volgen er drie dvd's met elk van deze cuts nog eens apart. Het zesde schijfje, een dvd, bevat dan de voornoemde tv-versie en nog wat extra's. Hiermee hebt u alle mogelijke versies van Army Of Darkness in één set. Zij het dan we de officiële - daarnaast zijn er van deze cultklassieker nog heel wat bootlegs in omloop, onder meer één waarbij de beide eindes in één geheel verwerkt zitten.



BEELD EN GELUID
Dit is niet de eerste maal dat Army Of Darkness op Blu-ray uitkomt. De theatrical cut was onder meer al in het Verenigd Koninkrijk te krijgen, en ook is er van de director's cut al een versie in omloop in Frankrijk, zij het dat die alleen van Franse ondertiteling is voorzien. De beeldcut van deze Duitse versie is gelijk aan de laatstgenoemde Franse versie. Alle cuts bevatten Duitse ondertiteling en op de tv-versie na ook Engelse ondertiteling. De technische kwaliteit van de drie andere cuts is tenminste wat de Blu-rays betreft het beste wat er van Army Of Darkness op de markt te vinden is. Er zijn weinig artefacts te zien, de jachtige typische Sam Raimi-shots blijven goed overkomen, en de kleuren zijn mooi helder opgepoetst. De scherpte is wel verantwoordelijk voor het feit dat het gebrek aan afwerking bij de redelijk eenvoudige trucages pijnlijk wordt blootgelegd. De director's cut wordt gepresenteerd in 1.78:1, de beide theatrical cuts op 1.85:1 en de tv-versie op 1.33:1, deze laatste heeft een afschuwelijk slechte beeldkwaliteit, maar laten we dit maar door de vingers zien omwille van de historische volledigheid. Wat de geluidstrack betreft sloeg de schrik me even om het hart. In het menu heb je namelijk enkel keuze tussen een Engelse en een Duitse Dolby Surround 2.0-track, die de film echt geen eer aandoet, en even vreesde ik dat de uitstekende 5.1-mix die onder meer terug te vinden is op de regio 3-versie zou ontbreken. Er staat echter een schitterende DTS-HD MA 5.1-track, zij het alleen op de director's cut en de Amerikaanse bioscoopversie, die u met uw afstandsbediening zelf manueel moet instellen. De track is al even over the top als de film zelf; vooral de frontale aanval die de Deadites inzetten tegen het kasteel van Arthur is een wild feestje, waarbij pijlen van hot naar her gieren, in alle surroundkanalen zwaardgekletter weerklinkt en Ashs bizarre constructie waarbij hij zijn Oldsmobile heeft omgebouwd tot een verpletterende molenwiek indruk maakt. De confrontatie in de put, Ashs wedervaren op het kerkhof en de Oldsmobile die door de vortex wordt opgezogen en vervolgens op onzachte manier neerstort in de middeleeuwen zijn echter ook om van te snoepen.
 
EXTRA'S
De set bevat nogal wat bonusmateriaal. De director's cut is voorzien van een audiocommentaar ingesproken door Sam Raimi en Bruce Campbell, die na een tijdje vergezeld worden door Sam's broer Ivan Raimi. Ook is er een korte fotogalerij aanwezig. In Creating the Deadites (21:29) zien we hoe de vele props voor de film tot stand kwamen; de making of-documentaire (4:40) is eerder een langgerekte promospot. De bonusdisk bevat ook nog interviews (4:50) met Sam Raimi en Bruce Campbell, en de documentaire "Behind the scenes" (4:29) bevat wat mooi verpakt B-rollmateriaal. Er zijn ook nog 4 verwijderde scènes (13:29) terug te vinden (jammer genoeg daarbij niet één van de twee alternatieve eindes, daarvoor moet u de respectievelijke cuts van de film bekijken). De Evil Dead-tribute (1:22) is een computergeanimeerd filmpje dat zich afspeelt in de blokhut van de eerste films. Over de disks gespreid vinden we nog een hoop, vaak meerdere keren terugkerende trailers, waaronder een USA-trailer (1:56), een Duitse trailer (1:56), een UK-trailer (2:04), een teaser (1:59), 6 tv-spots (3:48) en een stokoude VHS-commercial (0:30).
 


CONCLUSIE

Deze ultieme versie van Army Of Darkness is qua bonusmateriaal niet zo ultiem als de titel doet vermoeden, want er is op diverse andere versies nog heel wat meer bonusmateriaal in omloop, waarvoor de rechten blijkbaar niet waren geklaard. Verzamelaars die zich gespecialiseerd hebben in het verzamelen van alle mogelijke versies van deze film (en dat zijn er nogal wat!) zullen deze box zeker ook nog aan hun verzameling toevoegen; het is bovendien een leuk item voor iemand die erop staat om alle gangbare officiële cuts in zijn bezit te hebben. Wél ultiem zijn de beeld-en geluidskwaliteit, waarbij de eerste omwille van het bronmateriaal nooit beter zal worden dan hetgeen hier gepresenteerd wordt, en de tweede een zware indruk nalaat. Akkoord, u betaalt een flinke noot voor deze 6-diskset, maar de Deadite in u kan zich alvast beginnen verkneukelen.



cover




Studio: Koch Media

Regie: Sam Raimi
Met: Bruce Campbell, Embeth Davidtz, Marcus Gilbert, Ian Abercrombie, Richard Grove

Film:
9/10

Extra's:
4/10

Geluid:
9,5/10

Beeld:
8,5/10


Regio:
B

Genre:
Fantasy

Versie:
Duitsland

Jaar:
1993

Leeftijd:
16

Speelduur:
96/89/81 min.

Type DVD:
SS-DL

Barcode:
4020628914622


Beeldformaat:
1.78:1 (DC) / 1.85:1 (TC) / 1.33:1 (TV) HD

Geluid:
Engels DTS-HD MA 5.1 (DC en Amerikaanse TC)
Engels Dolby Surround 2.0
Duits Dolby Surround 2.0

Ondertitels:
Engels, Duits
Extra's:
• Audiocommentaar door Sam Raimi en Bruce Campbell
• Fotogalerij
• Documentaire "Creating the Deadites"
• Making-of-documentaire
• Interviews
• Documentaire "Behind the scenes"
• 4 verwijderde scènes
• Evil Dead-tribute
• Trailers

Andere recente releases van deze maatschappij